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3 boissons fortes dont vous aurez besoin pour récupérer en regardant les débats présidentiels

3 boissons fortes dont vous aurez besoin pour récupérer en regardant les débats présidentiels

Rubio ou Christie ? Kasich ou Trump ? Peu importe de quel côté vous êtes ou pour quelle fête vous encouragez - après avoir regardé des heures de la Candidats républicains à la présidentielle querelles, n'importe qui pourrait utiliser un cocktail.

Le débat d'hier soir a duré trois heures et 11 minutes, permettant aux 11 meilleurs candidats républicains de s'exprimer sur certaines des questions les plus importantes de l'Amérique. Selon CNN, les « gagnants » du débat d'hier soir se lisent comme suit : Carly Fiorina, Marco Rubio, Jeb Bush et Chris Christie. Ils prétendent également qu'on ne sait pas où Trump et Kasich sont tombés, mais s'il y a une chose à coup sûr, c'est que Rand Paul, Scott Walker, Ben Carson, Mike Huckabee et Ted Cruz auraient pu faire mieux.

Si vous êtes prêt pour la fin de cette élection, nous ressentons votre douleur, mais vous feriez mieux de vous rythmer. Il reste encore 417 jours avant l'élection proprement dite ! Et regardez, ce n'est pas que nous ne nous soucions pas des problèmes - mais trois heures de qui a raison et qui a tort peut être un peu beaucoup.

C'est exactement pourquoi, après le débat d'hier soir, nous nous lançons pour certains des cocktails les plus raides là-bas. De cette façon, nous pouvons oublier toutes les querelles ou rencontrer des amis pour quelques-uns et nous battre nous-mêmes !

Voici trois cocktails super forts qui peuvent s'avérer utiles si vous avez regardé le débat d'hier soir ou si vous décidez d'en regarder un autre. (Sérieusement, ce sont les plus forts que nous ayons pu trouver.)

Vous devriez peut-être demander à certains des perdants de vous rejoindre pour celui-ci, car après la nuit dernière, ils en auront besoin.

Tante Roberta Cocktail

2 onces d'absinthe, 1 shot de cognac, 1,5 onces de gin, 3 onces de vodka - vous l'appelez, et le Le cocktail de tante Roberta l'a! Prenez quelques gorgées de cette boisson mortelle et vous oublierez tout ce qui s'est passé dans le débat.

thé glacé Long Island

C'est la combinaison de liqueurs qui rend cette boisson savoureuse, mais mortelle. Avez-vous déjà examiné qu'est-ce qu'il y a dedans? Le thé glacé Long Island contient 1 once de vodka, de rhum, de gin et de Combier. Nous sommes allés jusqu'à dire que ce sera vous rendre ivre en deux gorgées.

Cocktail Sazerac

Cette boisson mortelle, composée à l'origine de brandy français de Sazerac et d'amers de Peychaud, existe depuis plus d'un siècle - c'était le premier cocktail «de marque» en Amérique ou, selon certains, dans le monde. Au moment de sa première mise en bouteille, en 1933, il était fabriqué avec whisky de seigle américain plutôt que du cognac et un trait d'absinthe. Avec des ingrédients comme le whisky de seigle Sazerac à 90 épreuves et l'herbesaint (qui peuvent être achetés jusqu'à 120 épreuves), cette boisson deviendra votre meilleur ami après le débat !

Le diaporama d'accompagnement est fourni par Juliet Tierney.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30.les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son J.D.de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'est retrouvée confrontée à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le domaine des litiges corporatifs.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse.là aussi », a-t-elle déclaré.) En 2004, lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris.Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation."Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison.Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe.Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox.Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage.Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée.Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard. Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné."Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.


Le moment Megyn Kelly

Un mercredi gris de novembre, la présentatrice de Fox News, Megyn Kelly, et quatre producteurs se sont réunis autour d'une table de conférence au 17e étage de l'immeuble News Corporation à Manhattan. Ils étaient là pour planifier le 281e épisode de "The Kelly File", qui serait diffusé en direct dans quelques heures, à 21 heures. Le producteur exécutif de Kelly, Tom Lowell, un vétéran des informations télévisées depuis 25 ans, a coché les blocs de programmes, les éléments commerciaux qui constituent l'unité de base de la programmation télévisée. Le bloc A contiendrait une exclusivité de Fox News sur les plans du président visant à mettre fin à des millions d'expulsions. Les blocs B et C se concentreraient sur la déclaration du conseiller en soins de santé d'Obama Jonathan Gruber, enregistrée sur bande, selon laquelle l'Affordable Care Act a été adoptée en partie à cause de «la stupidité de l'électeur américain». Jonathan Gilliam, un ancien Navy SEAL, était prévu pour le bloc D.

Gilliam avait été l'idée de Kelly. Elle l'a vu dans l'émission CNN d'Anderson Cooper quelques jours plus tôt, attaquant un autre ancien SEAL, Robert O'Neill, qui avait parlé de son rôle dans l'assassinat d'Oussama Ben Laden dans un langage parfois salé. Cooper a demandé à Gilliam une réaction. Gilliam a déclaré que la vantardise était une atteinte à l'honneur militaire et avait, le cas échéant, fait d'O'Neill une cible d'assassinat. O'Neill, a déclaré Gilliam, devrait être poursuivi en justice et être démis de ses fonctions.

En l'occurrence, Fox News diffusait la deuxième partie d'un documentaire en deux parties cette nuit-là qui montrait O'Neill sous un jour plus héroïque, de sorte que l'attaque de Gilliam contre O'Neill pouvait également être considérée comme une attaque contre Fox News, où Gilliam avait également été un invité fréquent. Kelly, sentant une opportunité, a demandé à son équipe de le réserver à nouveau dès que possible.

Maintenant, assise avec une jambe repliée sur sa chaise, elle plissa les yeux et se pencha en avant. « Se sent-il moins critique ? »

Peut-être un peu, a déclaré Lowell, ajoutant: "mais juste au cours de la dernière heure, le chef des Navy SEALs, la haute direction, a publié une lettre - "

Kelly l'a coupé: "C'était sorti la semaine dernière." Elle a expliqué aux autres producteurs que la lettre exhortait les SEAL à garder le silence, une décision qui semblait mettre O'Neill (et, bien qu'elle ne l'ait pas dit, Fox) du mauvais côté d'un débat sur l'honneur militaire.

Kelly ne pensait pas que la série avait besoin d'approfondir de tels détails. C'était une affaire de SEAL, m'a-t-elle dit avant la réunion. Elle était plus bouleversée par ce que Gilliam avait dit. Il a critiqué O'Neill pour avoir utilisé des blasphèmes, qu'elle a trouvés ridicules. "C'est un Navy SEAL que nous avons formé pour être un tueur de mauvais terroristes. Il ne va pas se promener en utilisant l'anglais de la reine ! Pire, et peut-être même dangereuse, a-t-elle dit, était l'affirmation de Gilliam selon laquelle O'Neill s'était fait une cible djihadiste.

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Avant de discuter du bloc E, Kelly s'est tournée vers Lowell avec sa dernière commande pour Gilliam: "Faites-lui savoir que j'ai vu ce qu'il a fait la semaine dernière", a-t-elle déclaré, d'un ton sévère mais quelque peu auto-dérision.

Quelques heures plus tard, Gilliam est arrivée sur le plateau caverneux de Kelly, juste au moment où elle fermait le bloc C. Un assistant de production l'a assis sur le tabouret à dossier haut en cuir blanc au coin du bureau transparent de Kelly. Gilliam est chauve et large d'épaules, avec un cou épais et une barbiche grise touffue. Il a été entraîné à « tuer sans pitié », m'a-t-il dit plus tard.Kelly, en talons aiguilles noirs et une robe rouge vif, ses cheveux blonds maintenant décoiffés, lui a offert un bonjour glacial lors d'une pause publicitaire, puis est revenue à feuilleter ses notes. Le tabouret était petit et Gilliam semblait s'affaisser sur les côtés. Son moment Megyn approchait.

Pour ceux qui ne connaissent pas le phénomène, un moment Megyn, comme j'ai pris l'habitude de l'appeler, c'est quand vous, un invité Fox - peut-être un invité régulier ou même un contributeur officiel - poursuivez une argumentation qui semble parfaitement en accord avec la Fox vision du monde, seulement pour que Kelly en saisisse une partie et l'appelle un non-sens, peut-être même le retourne-t-il contre vous. On ne sait pas toujours quand, comment ou même si le moment Megyn se produira. La sensibilité politique et le choix des sujets de Kelly sont généralement en phase avec celui du réseau dans son ensemble. Mais vous devez toujours être prêt pour cela, peu importe qui vous êtes. Ni Karl Rove ni Dick Cheney n'ont été épargnés de leurs moments Megyn, pas plus que le nombre croissant d'aspirants présidentiels de 2016, qui peuvent s'attendre à deux ans d'interrogatoire sur "The Kelly File". Le moment Megyn a bouleversé la notion populaire de la façon dont une star de Fox News est censée se comporter et a conduit au spectacle d'un présentateur de Fox remportant les éloges des élites mêmes dont Fox a toujours accueilli le mépris. Dans le processus, le programme de Kelly n'a pas seulement donné à la chaîne d'information la mieux notée d'Amérique son plus gros nouveau succès en 13 ans, il a démontré un attrait pour les besoins démographiques plus jeunes et (légèrement) plus diversifiés idéologiquement de Fox alors qu'il cherche à revendiquer encore plus de territoire sur le paysage journalo-politique américain.

Après une autre pause publicitaire, le bloc D a commencé et une vidéo montrait O'Neill décrivant ce qu'il ressentait alors qu'il se dirigeait vers l'enceinte de Ben Laden : « Nous étions le F.D.N.Y. nous étions le N.Y.P.D. nous étions le peuple américain. Ensuite, la caméra du studio est passée en direct, entraînée sur Gilliam. Kelly va droit au but.

"C'est un peu risqué parce que vous avez été très critique envers cet homme", a-t-elle déclaré, modèle de sincérité sévère. « Mais je voulais vous donner la chance de l'expliquer. Parce que je pense que beaucoup de nos téléspectateurs le regardent en pensant, cet homme est un héros national.

Gilliam était prêt. Il n'attaquait pas O'Neill. Il attaquait le président. « Il y a un problème qui commence par le haut et descend vers le bas », a-t-il déclaré.

« Chef des Navy SEALs ? » demanda-t-elle innocemment.

Non, dit-il. « Commençons par le président, commandant en chef. Il n'a même jamais été dans l'armée. Nous élisons quelqu'un qui n'a jamais été dans l'armée auparavant, et nous ne lui faisons suivre aucune formation pour qu'il sache comment fonctionne l'armée. Ensuite, vous avez un vice-président qui sort - "

Mais Kelly, incrédule, l'arrêta au milieu d'une phrase. Elle lui a ensuite posé une question souvent entendue sur Fox News, bien que rarement sous une forme non rhétorique : « Qu'est-ce que le président a fait de mal ?

C'était le moment Megyn, et Gilliam ne s'en remettrait jamais. Il a tenté d'expliquer son cas, arguant que la Maison Blanche avait donné le mauvais exemple à O'Neill et à ses collègues SEAL en divulguant des détails sur l'opération dans une tentative lâche de gagner le crédit du président. Mais Kelly ne l'a pas laissé ébranler sa concentration : ses mauvais traitements envers O'Neill. « Vous avez fait en sorte que les gens le considèrent comme un paria », a-t-elle déclaré.

Ce fut une autre victoire et une autre soirée gagnante pour Megyn Kelly. Ce mercredi-là, comme la plupart des soirs de semaine depuis le début de son émission en 2013, elle a battu tous ses concurrents de l'information par câble. Son audience de 2,8 millions était quatre fois plus importante que celle de Rachel Maddow sur MSNBC et six fois plus grande que celle de « Somebody’s Gotta Do It », le programme de Mike Rowe sur CNN sur les personnes qui consacrent leur vie à des passions étranges. En fait, "The Kelly File" était l'émission non sportive la mieux notée de son créneau horaire sur l'ensemble du câble de base en 2014. Pour Roger Ailes, le président-directeur général de Fox News Channel, qui l'a mise là et l'a élevée dans sa télévision. image, Kelly est devenu son « artiste révolutionnaire », celui qui définira l'avenir de Fox.

Ailes a longtemps a fait valoir que les Américains aliénés par la sensibilité des « élitistes de New York-Hollywood » sont un groupe démographique précieux, et les deux dernières décennies lui ont donné raison. Il a lancé Fox News en 1996, l'a mené à la première place des cotes d'écoute des actualités câblées en 2002 et n'a cessé d'élargir son avance depuis. Au moment où il a dépassé CNN, Fox News avait une audience moyenne de 1,2 million aux heures de grande écoute, tandis que celle de CNN était de 900 000 et celle de MSNBC d'environ 400 000. À la fin de 2012 - une année d'élection présidentielle, avec une audience de nouvelles plus élevée que la normale - son audience aux heures de grande écoute de plus de deux millions était la troisième plus grande de tous les câbles de base et plus grande que celles de MSNBC (905 000) et CNN (677 000) combinés. L'année dernière, sa part de ce gâteau d'actualités avait grimpé à 61%, et il était passé à la deuxième place du classement aux heures de grande écoute pour l'ensemble du câble de base, derrière ESPN.

Cela a donné à Ailes des droits de vantardise constants, ce qui n'est pas une mince affaire pour un homme dont la vantardise est une légende de la télévision. (Quand Paula Zahn a quitté Fox News pour CNN en 2001, il a dit qu'il pouvait battre ses audiences avec "un raton laveur mort.") Mais cela lui a également donné quelque chose de plus impressionnant : des bénéfices toujours croissants. En 10 ans, les bénéfices de Fox News ont été multipliés par six pour atteindre 1,2 milliard de dollars en 2014, pour un chiffre d'affaires total de 2 milliards de dollars, selon le cabinet d'analyse financière SNL Kagan. En revanche, ceux de CNN et MSNBC se sont stabilisés au cours des dernières années, avec parfois une petite baisse ou un pic.

Au total, Ailes a contribué pendant 69 trimestres consécutifs à la croissance de l'empire médiatique de Rupert Murdoch, qui s'est scindé en deux sociétés publiques en 2013. Au sein de la 21st Century Fox, qui englobe les divisions cinéma, télédiffusion et câblodistribution et emploie 27 000 personnes, Fox L'actualité a représenté environ 18 pour cent des bénéfices totaux l'année dernière, même si elle compte moins de 8 pour cent de la base d'employés. Kagan prévoit que Fox News générera 1,9 milliard de dollars de bénéfices d'ici 2018. "Ils se débrouillent de manière phénoménale", a déclaré Derek Baine, l'analyste principal de Kagan.

Et pourtant, pour un réseau qui souhaite croître à la fois en nombre de téléspectateurs et en dollars, la démographie préférée d'Ailes a commencé à poser une contrainte. Dans un sondage en ligne, le Pew Research Center a découvert que 84 % de ceux qu'il a identifiés comme « constamment conservateurs » regardaient déjà Fox News. De plus, bien que Fox News gagne régulièrement dans la catégorie démographique qui compte le plus pour les annonceurs – les téléspectateurs âgés de 25 à 54 ans – elle a la plus ancienne audience dans les nouvelles par câble, un fait que ses détracteurs s'empressent de souligner. Combien y a-t-il d'autres « Américains moyens » d'Ailes qui ne sont pas déjà régulièrement à l'écoute de Fox News ?

Les données du Pew Research Center, cependant, suggèrent également un domaine où l'expansion est encore possible : 37% de l'audience de Fox News a des opinions que Pew appelle idéologiquement "mixtes". (Cela signifie que leurs réponses à des enquêtes sur des questions politiques spécifiques transcendent les lignes idéologiques : par exemple, ils soutiennent le mariage homosexuel mais s'opposent à de nouvelles restrictions sur la possession d'armes à feu.) De même, une enquête menée par le Public Religion Research Institute a révélé qu'environ 38 % de tous Les Américains s'identifient comme « indépendants » et 34 % de ces indépendants s'identifient comme conservateurs. Un peu plus de la moitié de ce sous-groupe citent Fox comme leur source d'information « la plus fiable ». Le reste est ce que Robert P. Jones, directeur général du Public Religion Research Institute, a identifié comme « une marge de croissance » pour le réseau, ils pourraient être ce que le sondage a identifié comme « Fox News Independents », mais ils ne le savent pas. encore. Contrairement aux « républicains de Fox News », plus intransigeants, ces indépendants sont moins susceptibles de s'appeler membres du Tea Party, sont plus ouverts à permettre aux enfants d'immigrants illégaux de rester ici légalement et un peu plus approuvant les performances professionnelles du président ( 15 % pour Fox News Independents, contre 5 % pour Fox News Republicans).

Comment Ailes maintient-il la base conservatrice vieillissante qui lui a permis de contrôler le présent tout en attirant des téléspectateurs plus jeunes et indépendants qui lui permettront de grandir et de contrôler l'avenir ? Fox News, de cette manière, est confronté au même problème auquel le Parti républicain est confronté, et Ailes semble résoudre son problème de la manière dont doit le faire quiconque espère construire une coalition nationale gagnante : en mettant l'accent sur la personnalité.

Lorsque Ted Turner a lancé CNN, il a proclamé que "les nouvelles sont la star". Ailes, en revanche, a toujours été un fervent partisan du pouvoir de la personnalité. C'est lui qui, en tant que jeune producteur de « The Mike Douglas Show », a conseillé à Richard Nixon d'embrasser le pouvoir de la télévision et qui, en tant que conseiller politique professionnel, a enseigné à George H. W. Bush comment battre Dan Plutôt dans une interview. Ailes sait aussi bien que n'importe quel professionnel de la télévision vivant que la personnalité est l'essence du médium - il a appelé son livre d'auto-assistance de 1987 "You Are the Message", un clin d'œil à l'idée de Marshall McLuhan que le médium est le message, et l'a sous-titré " Obtenez ce que vous voulez en étant qui vous êtes. Le conseil d'Ailes était exactement ce à quoi vous vous attendiez : "Si vous pouvez obtenir que le public tire pour vous, vous gagnerez toujours."

Le défi était alors de faire en sorte que tout le monde tire pour le même gars. À cet égard, Bill O'Reilly, 65 ans, a été la personnalité prototypique de Fox. Ancien correspondant d'ABC News qui ne correspondait jamais tout à fait au moule de la diffusion, il a grandi à Levittown, à Long Island, et pouvait lancer des seaux de ressentiment de type blanc ordinaire à la caméra avec un panache étrange. Sa signature nocturne « Nous veillons vraiment sur vous » pourrait facilement se traduire par « Nous sommes dans le même bateau ensemble ». Il a été la star la mieux notée de tous les câbles pendant 13 années consécutives. (Et souvent aussi l'auteur de non-fiction le plus vendu en Amérique.) O'Reilly se présente comme un populiste de droite, avec ses références régulières aux « progressistes laïcs » et à « la gauche radicale ». Mais de temps en temps, il prendra une position inattendue, disons, comme son soutien à certains contrôles modestes des armes à feu. Comme O'Reilly me l'a dit lors d'un entretien téléphonique en novembre, son émission "n'est pas une présentation idéologique cohérente parce que cela ne fonctionne plus vraiment". Une ligne idéologique prévisible, a-t-il dit, est « une chose de niche. Vous pouvez toujours bien gagner votre vie en le faisant, mais si vous voulez être large, vous devez avoir un tas de dimensions.

La dernière fois que Pew l'a étudié, en 2012, l'audience d'O'Reilly était à 52 % républicaine, 30 % indépendante et 15 % démocrate. L'émission qui a suivi la sienne pendant de nombreuses années, "Hannity", avec l'animateur de talk-radio conservateur Sean Hannity, qui adopte une ligne républicaine plus traditionnelle, avait un auditoire composé à 65 % de républicains, de 22 % d'indépendants et de 6 % de démocrates. En me parlant, Ailes, tout en complimentant Hannity en tant que «personnalité unique», a également qualifié son émission de «segmentée». Ce n'est pas un hasard si, dans le cadre du développement professionnel de Kelly, Ailes a fait d'elle une invitée régulière sur O'Reilly, où elle devait fréquemment débattre de lui, tenir bon et parfois se taire. Finalement, il emménagea Kelly dans Hannity’s 21h. fente, le bousculant à 22 heures.

Je ne trouve aucun sondage qui décompose les opinions idéologiques du public de Kelly, et Ailes lui-même dit qu'il n'a même pas de Q-score officiel, la référence de l'industrie pour les talents de la télévision, pour l'évaluer. Il dit qu'il n'en a pas besoin. "J'ai le Q-score", m'a-t-il dit en pointant sa tête.

Il a aussi les cotes. « The Kelly File » est le seul programme d'information par câble diffusé à 21 h. créneau horaire pour montrer la croissance d'une année sur l'autre de l'audience globale et de la tranche d'âge des 25 à 54 ans. En novembre, alors qu'elle couvrait les troubles à Ferguson, dans le Missouri, Kelly a battu O'Reilly parmi les 25 à 54 ans, marquant la première fois qu'une star de Fox l'avait fait sans que des débats présidentiels ou des conventions ne se heurtent à leur audience. tranches de temps. Kelly a terminé 2014 juste derrière O'Reilly, occupant la deuxième place dans toutes les nouvelles du câble. Dans son propre créneau horaire, elle est en avance sur tout le monde, pas seulement dans l'actualité mais sur tous les câbles de base : « Duck Dynasty », « Mob Wives », tout sauf le sport. Pour Roger Ailes, Megyn est clairement le message.

Kelly, qui est maintenant âgé de 44 ans, a grandi dans l'Amérique d'Ailes, dans une banlieue bourgeoise d'Albany appelée Delmar. Elle était la plus jeune de trois enfants, travaillait comme instructrice de conditionnement physique et allait à la messe la plupart des dimanches. Son père était professeur d'éducation à l'Université d'État de New York à Albany et sa mère dirigeait le département de santé comportementale d'un hôpital de l'administration des anciens combattants. En tant qu'adolescente à la fin des années 1980, elle vivait dans une bulle de rats de centre commercial avec des cheveux hauts, des jambières et Bon Jovi l'un des enfants populaires, elle était du genre à avoir également des amis parmi les autres groupes du lycée central de Bethléem, avec des noms comme les Dirties (des stoners qui jouent au sac à dos) et les Creamies (les geeks de la chorale). La réalité s'est imposée tôt. Dix jours avant Noël, alors que Kelly avait 15 ans, son père est décédé d'une crise cardiaque. Il avait annulé une partie de sa couverture d'assurance-vie à peine deux mois plus tôt. L'argent avait été serré et la mère de Kelly devait s'inquiéter de l'hypothèque et d'autres dépenses. Dans son annuaire senior, Megyn a énuméré ses espoirs futurs en trois mots : « Collège, gouvernement, richesse. »

Kelly a passé un test d'aptitude au lycée qui, dans un moment peut-être rare de précision pour de tels tests, a suggéré que sa carrière idéale était une nouvelle. Elle a postulé à Syracuse dans l'espoir de participer à son programme de communication très apprécié, elle a été acceptée à l'école mais rejetée du programme, elle s'est donc spécialisée en sciences politiques à la place. Elle a remporté un siège au sénat étudiant et a été affectée à un panel qui a enquêté sur les cas de harcèlement sexuel des professeurs, ce qui, dit-elle, a suscité son intérêt à devenir procureur. Mais après avoir obtenu son doctorat en droit de la faculté de droit d'Albany en 1995 et s'être retrouvée face à 100 000 $ de prêts étudiants, elle a décidé de poursuivre une carrière mieux rémunérée dans le contentieux des entreprises.

Elle a postulé à plusieurs entreprises, dont Bickel & Brewer, qui l'a embauchée pour travailler dans son bureau de Chicago, qui n'avait à l'époque aucune femme associée. Robert Cummins, alors associé du cabinet, aujourd'hui âgé de 81 ans, m'a dit qu'il avait demandé à certains des autres associés de la sortir pour voir si elle pouvait gérer la culture macho du cabinet. Elle pourrait. Après environ deux ans là-bas, elle a cherché et décroché un poste privilégié dans le prestigieux cabinet Jones Day, rebondissant entre ses bureaux de Chicago, New York et, enfin, Washington. Elle avait épousé Daniel Kendall, un médecin, mais ils se séparaient. En voie de devenir partenaire, elle était également épuisée, se dirigeant vers le divorce et s'interrogeant sur la direction que sa vie avait prise.

En 2003, avec l'aide d'un ami, elle a coupé une vidéo de démonstration télévisée et a commencé à appeler à froid les directeurs de stations. Le seul qu'elle a pu persuader de la voir en personne était Bill Lord, alors directeur de l'information de WJLA, la filiale d'ABC à Washington. Lord m'a dit qu'il n'avait jamais donné de travail à quelqu'un de la rue sans expérience, mais la cassette de Kelly et l'interview l'ont impressionné. "Elle était très intelligente, il n'y a tout simplement pas moyen de contourner cela", a-t-il déclaré. «Elle était extrêmement confiante. Elle semblait très, très motivée. Elle avait des idées. Il l'a embauchée à l'essai un jour par semaine, ce qui a rapidement conduit à deux jours, puis à trois, puis à quatre. Ses priorités étaient d'obtenir l'histoire et de battre la concurrence, mais de ne jamais pousser aucune idéologie politique, du moins pour autant que Lord puisse le dire. Du point de vue admiratif de Lord, « tout était motivé par l'ambition, je pense, tout cela. Elle voulait vraiment réussir. Lord était prêt à lui donner un emploi à temps plein et ils ont commencé à négocier un contrat de deux ans. Kelly dit que c'est à ce moment-là qu'elle a réalisé qu'elle pourrait peut-être viser beaucoup plus haut.

Les dirigeants de réseaux concurrents à qui j'ai parlé conviennent que Kelly aurait pu passer de la WJLA à l'un des principaux réseaux. Jonathan Klein, le président de CNN/US de 2004 à 2010, m'a dit que c'était l'un de ses grands regrets de ne pas avoir attrapé Kelly dès le début. "Si vous m'aviez demandé qui était le seul talent que vous voudriez avoir d'ailleurs, d'un autre réseau, j'aurais dit - et je l'ai fait - Megyn Kelly", m'a dit Klein. "Elle frappe juste les bonnes notes."

Mais Kelly dit que Fox était le seul autre endroit où elle voulait travailler. "J'avais littéralement deux chapeaux là-bas." Kelly me l'a dit. "L'un était WJLA et l'autre était Fox News." (Plus tard, il convient de noter que Kelly a modifié cette auto-évaluation. Si MSNBC avait appelé 10 ans plus tôt, avant Fox, elle aurait été heureuse. lors du dîner annuel des correspondants de la radio et de la télévision à Washington, elle a engagé une conversation avec Bill Sammon, alors correspondant du Washington Times et contributeur régulier de Fox News. Il l'a exhortée à envoyer une cassette au chef du bureau de Fox Washington, Kim Hume, qui avait quitté ABC News pour Fox News, suivi de son mari, Brit Hume.

"Les présentatrices blondes séduisantes ne sont pas rares", m'a dit Brit Hume, maintenant analyste politique senior. « Les présentatrices blondes séduisantes qui parlent avec une autorité féroce sont rares. En fait, une personne séduisante qui parle avec ce genre d'autorité est rare. Mieux encore, a-t-il dit, « elle croyait en notre mission et elle pensait que les nouvelles n'étaient pas correctement équilibrées comme elles étaient présentées par les autres principaux médias, et c'était en partie la raison pour laquelle elle était intéressée à venir ici. Cette combinaison, pour dire que c'est rare, c'est rare. »

Hume a envoyé sa cassette à Roger Ailes, qui n'a pas eu besoin de beaucoup de conviction. "C'est évidemment une belle fille, une belle femme et très intelligente, diplômée en droit, beaucoup de références là-bas", s'est-il rappelé lorsque je lui ai parlé en décembre. "Elle a une excellente voix, et beaucoup de gens négligent la voix." Mieux encore, a-t-il dit, elle lui a rappelé "les enfants que j'ai embauchés ici qui vont à SUNY et ont deux emplois et essaient de s'en sortir".

Chaque fois dans pendant un certain temps, Kelly rejouera des clips de ces premiers jours pour les téléspectateurs, principalement pour se moquer d'elle-même. "Regardez l'équilibre et la confiance ici", plaisantera-t-elle. Dans ses premiers segments pour l'émission de Hume, "Special Report", ou sur "The Fox Report" avec Shepard Smith, elle était raide, sérieuse, presque timide. Les segments auraient tout aussi bien pu être diffusés sur l'un des réseaux de diffusion : nouvelles tendances en matière de condamnation des délinquants non violents, traitement de la thyroïde par le juge en chef William Rehnquist.

Elle a commencé à attirer l'attention au-delà de l'univers de Fox News en avril 2006 avec une série de reportages sur l'affaire "Duke lacrosse", dans laquelle une femme noire de 27 ans a accusé trois membres blancs de l'équipe de crosse de l'Université Duke de l'avoir agressée sexuellement. lors d'une soirée où elle a joué en tant que strip-teaseuse embauchée. La plupart des reportages ont traité l'affaire comme un test de privilège racial et de justice. Kelly a adopté une approche résolument différente. Citant fréquemment des «sources de la défense», elle était souvent la première avec une série d'histoires croissantes qui jetaient un sérieux doute sur l'accusateur. Les critiques des médias de gauche l'ont vilipendée pour sa couverture, mais l'affaire s'est finalement dénouée et les procureurs ont abandonné les charges.

Ailes était satisfaite de ses premiers travaux, mais moins de sa présentation. "Je l'ai élevée et assise, et j'ai dit : 'Megyn, tu dois faire preuve de vulnérabilité. Vous travaillez si dur, comme beaucoup de gens lorsqu'ils entrent dans l'entreprise, pour prouver qu'ils sont dignes de ce travail. Ils sont terrifiés par les erreurs et semblent se protéger à l'antenne.' ” Ce qui était bien, jusqu'à présent. Mais Ailes avait une vision différente de la télévision et il a encouragé Kelly à l'adopter. "Les gens s'attendent à voir un être humain, une gamme d'émotions", a-t-il déclaré.

Kelly a développé cette gamme émotionnelle en poursuivant une série d'histoires de viande rouge et d'allégations motivées par la colère bouillonnante de l'ère du Tea Party : que Barack Obama poursuivait un « agenda de type socialiste », sur lequel le groupe d'organisation communautaire Acorn s'appuierait. les goûts des «violeurs d'enfants» pour aider à mener le recensement américain, que le ministère de la Justice refusait d'appliquer les lois contre l'intimidation des électeurs, du moins lorsque ceux qui intimidaient étaient noirs et que leurs victimes étaient blanches.

Pendant que tout cela se passait, Kelly s'est mariée (en 2008, à Doug Brunt, alors entrepreneur Internet) et a eu sa propre émission ("America Live", en 2010). Au printemps 2011, elle et Brunt ont eu leur deuxième enfant, Yardley. (Ils en ont maintenant un troisième.) Alors que Kelly était en congé de maternité, l'animateur de radio conservateur Mike Gallagher a déploré son absence lors d'une conversation radio avec le collègue de Kelly, Chris Wallace. Gallagher a qualifié son congé de maternité de « racket », comme s'il s'agissait d'une sorte de plan d'évitement du travail.

Il ne le savait pas, mais il allait devenir la cible de ce qui était sans doute le moment inaugural de Megyn. Le premier jour de retour de Kelly, en août, elle a invité Gallagher à son émission et l'a mitraillé sans pitié. « Les États-Unis sont le seul pays avancé qui n'exige pas de congés payés », lui a dit Kelly. « Si quoi que ce soit, les États-Unis sont à l'âge des ténèbres en ce qui concerne le congé de maternité. Et qu'en est-il de tomber enceinte et de porter un bébé de neuf mois qui, selon vous, ne mérite pas quelques mois de congé pour que le lien et le rétablissement puissent avoir lieu ? Hmm?" Lorsque Gallagher a demandé si les hommes avaient droit au même congé, Kelly l'a informé qu'ils l'avaient effectivement été. « C’est ce qu’on appelle la Family Medical Leave Act », a-t-elle déclaré.

Le moment n'est pas passé inaperçu. "Megyn Kelly démolit Mike Gallagher", a applaudi un titre du Huffington Post. Gawker a qualifié cela de « triomphe féministe ». Même le groupe progressiste Media Matters for America, qui surveille de près Fox, a crédité sa performance. (Jon Stewart de "The Daily Show" ne l'achetait pas et montrait des clips dans lesquels Kelly remettait en question la nécessité pour les hommes de prendre de longs congés de paternité et critiquait les droits en général. Dans une conversation téléphonique ultérieure, Kelly a confronté Stewart, arguant qu'il avait pris les questions de l'avocat du diable hors de leur contexte pour les faire ressembler à ses positions.

Puis, un an plus tard, est venu le moment Megyn qui a fait sa carrière, avec Rove le soir des élections 2012. Elle était la co-présentatrice avec Bret Baier, le présentateur de "Special Report". Vers 22h ou alors, alors que les espoirs républicains pour la présidence commençaient à faiblir, Rove était sur le plateau de Fox News, insistant sur le fait que Romney avait encore une chance. « Est-ce juste le calcul que vous faites en tant que républicain pour vous sentir mieux ou est-ce réel ? » cracha Kelly.

Rove ne reculerait pas. À 23h13, Fox a déclaré l'Ohio, et donc l'élection, pour Obama. Rove a contesté l'appel, passant par ses propres numéros depuis les postes de surveillance. Kelly a commencé à rire et à se dire impassible, "C'est gênant."

Ailes était préparé, bien sûr. Intentionnellement ou non, Rove parlait au nom d'une partie de l'audience de Fox News qui trouvait le résultat inconcevable, en partie parce que de nombreux hôtes et invités de Fox News avaient remis en question les sondages qui l'avaient prédit. Les producteurs de Fox avaient répété une promenade en direct jusqu'au "bureau de décision", la salle de conférence où les analystes électoraux de Fox ont fait leur travail, trois jours plus tôt. Vers 23 h 30, alors que Rove gardait toujours espoir, Ailes a appelé la salle de contrôle de chez elle et a dit aux producteurs d'envoyer Kelly.

La maîtrise du moment de Kelly était totale. Elle a salué les producteurs, les collègues à l'antenne et les machinistes, incitant ses caméramans à «continuer à venir» et à sourire largement. Et quand elle a finalement atteint le bureau de décision, elle a fait cocher toutes les raisons pour lesquelles Rove, qui s'appelait autrefois le gardien des « Maths », avait tort – totalement, inexorablement, désespérément dans l'erreur.

Le moment a été cité à l'infini, en partie parce qu'il était si chargé : c'était peut-être l'homme le plus détesté de l'Amérique libérale qui était humilié sur ce qui aurait dû être son territoire. Et voici sa belle et impitoyable bourreau, Megyn Kelly, confondant les attentes vis-à-vis de son réseau. Après avoir diffusé une rediffusion de la performance de Kelly le lendemain, Stewart a déclaré à son public : « L'avez-vous vu ? L'avez-vous enregistré ? L'avez-vous TiVo ? Parce que vous pouvez le jouer en arrière et en avant toute la journée comme je l'ai fait aujourd'hui. Le chroniqueur médiatique du Times, David Carr, a écrit que Kelly avait semblé "parler au nom de beaucoup d'entre nous" et que, au moins dans cette confrontation, Fox News avait "fermé fermement du côté du journalisme, des faits et d'un récit basé sur la réalité par opposition à la fantaisie partisane.

Quelques jours avant les élections de mi-mandat de novembre dernier, Kelly était dans son bureau en train de penser à sa garde-robe. Les élections, voire les élections de mi-mandat, sont des événements majeurs pour les organes d'information télévisés. Huit tenues différentes étaient suspendues à un portant roulant à côté de son bureau. "Je n'aime pas vraiment porter du bleu royal ou du rouge parce que c'est tellement ancré", a-t-elle déclaré en fouillant dans le rack. Kelly est consciente que ses choix vestimentaires sont parfois analysés pour un contenu idéologique. "Nos critiques sont toujours du genre:" Elle portait du rouge pour les républicains. "Ils ne le couvrent pas lorsque vous portez du bleu." Elle tomba dans un faux murmure, comme pour indiquer ce qu'ils pourraient dire s'ils le faisaient : " 'Oh, c'est une démocrate secrète.' " horreur.

Comme l'étoile de Kelly a augmenté, l'examen minutieux aussi. O'Reilly l'avait prévenue : "Ils vont s'en prendre à toi." Cela a rendu l'équilibre de son personnage à l'écran – entre ses moments non-conformistes d'une part, et son goût toujours fiable pour les sujets de viande rouge d'autre part – de plus en plus délicat. En décembre 2013, elle est devenue une figure du ridicule dans "The Daily Show" et "The Colbert Report" pour avoir affirmé que le Père Noël, contrairement à ce qu'affirme un essai ironique dans Slate, était incontestablement caucasien. (Elle a dit qu'elle plaisantait aussi et a déploré la tendance des autres à "faire la course à l'appât.") Et en octobre 2014, la filiale de NBC à Denver a démystifié son rapport selon lequel une nouvelle loi du Colorado permettrait aux électeurs d'imprimer leurs propres bulletins de vote et de donner les "collectionneurs", soulevant le spectre de la fraude électorale, un sujet fréquent d'alarme de Fox News. Cela s'est avéré ne pas être le cas. "Nous réservons normalement nos tests de vérité aux publicités politiques, mais cette affirmation est trompeuse", a déclaré le co-présentateur de 9News, Kyle Clark, à ses téléspectateurs. (Kelly a qualifié les retombées sur les blogs libéraux de « un hamburger de rien », bien qu'elle ait par la suite corrigé le rapport.) Pourtant, elle a attiré beaucoup plus l'attention en juin pour avoir dit à Dick Cheney, l'ancien vice-président : « à maintes reprises, l'histoire a prouvé que vous Je me suis trompé en Irak, monsieur. Jon Stewart a montré le clip sur "The Daily Show" et a même fait une petite danse joyeuse à son bureau.

Avant le début de la spéciale électorale de 10 heures, Ailes a réuni toute son équipe de presse dans une grande salle de conférence. Les données du sondage de sortie montraient une grande soirée républicaine. Ailes a donné son discours d'encouragement habituel. "Assurez-vous de maintenir un ton de conversation, une attitude agréable et un bon niveau d'énergie à l'antenne", a-t-il déclaré. « Le public aime les vraies personnes. Nous avons construit ce réseau là-dessus.

Au fur et à mesure de la diffusion de la couverture, il y avait un air de vertige indubitable dans le studio. Lors d'une visite en direct au bureau des présentateurs, le présentateur de Fox Business, Neil Cavuto, a déclaré à Kelly et Baier qu'ils avaient l'air d'être sur un gâteau de mariage. Kelly a plaisanté sur le nom du candidat démocrate au poste de gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, en prétendant le confondre avec l'auteur Tom Wolfe. « Il a écrit tous ces grands livres, oh, attendez ! dit-elle, une blague peut-être plus appropriée pour les Manhattanites à tête d'œuf que pour Fox News Independents. Finalement, Kelly a décidé de porter un tailleur jupe noir, un chemisier blanc et des talons aiguilles dorés et blancs. « Le noir est un classique et vous voulez toujours être un peu classique le soir des élections, vous savez ? »

Malgré toute la prévisibilité apparente de la nuit, Fox News a même réussi à trouver un peu d'excitation. Ed Gillespie, l'ancien conseiller de Bush et ami proche de Rove, faisait mieux que prévu dans sa course en Virginie contre Mark Warner, le sénateur démocrate. "Il y a encore beaucoup de drame à avoir", a déclaré Kelly. Il était difficile de ne pas se demander si les réseaux de diffusion avaient pris une mauvaise décision ce soir-là en décidant de ne consacrer qu'une heure, à partir de 22 heures, aux élections nationales dans lesquelles le contrôle du Sénat basculerait. Pendant que le drame de Virginie se déroulait, NBC montrait la sitcom "About a Boy" et CBS montrait son drame policier "NCIS". ABC diffusait une émission spéciale sur le 75e anniversaire de Marvel Comics, qui appartient à Disney, la société mère d'ABC, une décision douteuse qui est passée largement inaperçue des critiques des médias le soir des élections.

L'audience de Fox a fini par être plus du double de celle de CNN et MSNBC réunis. Et il a battu tous les réseaux de diffusion, y compris, pour la première fois, dans la catégorie démographique des 25 à 54 ans. C'est peut-être parce que les réseaux ont finalement jeté l'éponge. Le rapport Tyndall, qui analyse la couverture médiatique diffusée, a rapporté que leur 18h30. les journaux télévisés ont consacré moins de temps aux élections de mi-mandat et à la politique intérieure en 2014 qu'au cours de n'importe quelle année depuis qu'il a commencé à suivre en 1990 la principale histoire était « le temps hivernal ». (Tyndall a crédité CBS pour une couverture significative de la Syrie et de l'Irak.)

Le drame autour du possible bouleversement de Gillespie n'est allé que si loin qu'il a finalement perdu. Mais les républicains roulaient autrement. Il semblait même que Scott Brown, l'ancien sénateur du Massachusetts, un ami de Fox (en tant qu'analyste rémunéré occasionnel), pourrait tirer un couinement dans sa tentative de renverser la sénatrice Jeanne Shaheen du New Hampshire. Mais cela ne devait pas être le cas, a statué le bureau de décision de Fox.