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Une étude révèle que 75 % des aliments pour tout-petits contiennent trop de sel

Une étude révèle que 75 % des aliments pour tout-petits contiennent trop de sel

Des chercheurs ont découvert que la plupart des aliments emballés pour enfants contiennent beaucoup trop de sel

Peut-être que cela règle la discussion sur l'opportunité de préparer ou non votre propre nourriture pour bébé à la maison : des chercheurs ont découvert que sur plus de 1 000 aliments préemballés pour bébés et tout-petits, 75 pour cent d'entre eux avaient plus de 210 milligrammes de sodium par portion.

C'est 14 pour cent de l'indemnité journalière recommandée, rapporte CBS.

La plus grande préoccupation parmi les chercheurs, qui ont présenté leur étude lors d'une réunion de l'American Heart Association, était que les enfants qui mangent plus de sel quand ils sont jeunes développeront une préférence pour les aliments salés toute leur vie. Déjà, l'Américain moyen mange plus de deux fois la quantité de sodium recommandée par jour (3 600 milligrammes, au lieu des 1 500 recommandés). D'autres études ont découvert que la surconsommation de sel a contribué à 2,3 millions de décès dans le monde en 2010.

"L'effet est probablement cumulatif au fil du temps, car plus longtemps vous avez cette augmentation du niveau de sodium, plus vous risquez de souffrir d'hypertension à l'âge adulte", a déclaré le Dr Suzanne Kaseta, professeur de pédiatrie à CBS. Alors c'est de la purée de bananes, des avocats, des flocons d'avoine et des poires en purée ?


Une mauvaise alimentation est responsable de plus de décès que le tabagisme, selon une étude mondiale

Une mauvaise alimentation est le principal facteur de risque de décès dus à des maladies liées au mode de vie dans la majorité du monde, selon de nouvelles recherches.

John D. Buffington/Getty Images

Environ 11 millions de décès par an sont liés à une mauvaise alimentation dans le monde.

Qu'est-ce qui motive ça ? En tant que planète, nous ne mangeons pas suffisamment d'aliments sains, notamment des grains entiers, des noix, des graines, des fruits et des légumes. En même temps, nous consommons trop de boissons sucrées, trop de sel et trop de viande transformée.

Dans le cadre d'une nouvelle étude publiée dans The Lancet, des chercheurs ont analysé le régime alimentaire de personnes dans 195 pays à l'aide de données d'enquête, ainsi que de données sur les ventes et les dépenses des ménages. Ensuite, ils ont estimé l'impact d'une mauvaise alimentation sur le risque de décès dû à des maladies telles que les maladies cardiaques, certains cancers et le diabète. (Ils ont également calculé le nombre de décès liés à d'autres facteurs de risque, tels que le tabagisme et la consommation de drogues, au niveau mondial.)

"Cette étude montre qu'une mauvaise alimentation est le principal facteur de risque de décès dans la majorité des pays du monde", explique l'auteur de l'étude Ashkan Afshin de l'Institute for Health Metrics and Evaluation de l'Université de Washington. Les régimes alimentaires malsains sont « un plus grand déterminant de la mauvaise santé que le tabac ou l'hypertension artérielle », dit-il.

Quels pays font le mieux en matière de régime ? Israël, la France, l'Espagne et le Japon figuraient parmi les pays ayant les taux les plus faibles de maladies liées à l'alimentation. Les États-Unis se sont classés 43e et la Chine 140e. Il convient de noter qu'il y avait des lacunes dans les données sur la consommation d'aliments clés dans certains pays, de sorte que certaines estimations pourraient être erronées.

"Généralement, les pays qui ont un régime proche du régime méditerranéen, qui a une consommation plus élevée de fruits, légumes, noix et huiles saines [y compris l'huile d'olive et les acides gras oméga-3 du poisson] sont les pays où nous voyons le nombre le plus bas des décès [liés à l'alimentation] », déclare Afshin. Et comme nous l'avons signalé, le mode d'alimentation méditerranéen est lié à un risque réduit de crise cardiaque et de perte de mémoire.

Le sel

Manger plus ou moins de 10 aliments peut réduire le risque de décès prématuré

J'ai demandé à Afshin quel classement l'avait surpris et pourquoi. "Le Mexique est intéressant", m'a dit Afshin. Le pays s'est classé 57e sur la liste. D'une part, les Mexicains consomment beaucoup de tortillas de maïs à grains entiers, dit-il – et les grains entiers sont bénéfiques. Mais d'un autre côté, "le Mexique a l'un des niveaux les plus élevés de consommation de boissons sucrées". Il est difficile de dire comment les avantages des grains entiers peuvent influencer les risques d'une trop grande quantité de sucre, mais Afshin dit que cela souligne un problème observé dans de nombreux pays : le mode d'alimentation global pourrait être amélioré.

Bien sûr, il existe des obstacles à une bonne alimentation, notamment l'accès et l'abordabilité. Alors que l'administration Trump et les législateurs américains se demandent si les personnes valides qui ne travaillent pas devraient avoir droit à une aide alimentaire publique, il est clair que de nombreuses personnes dans le monde ont du mal à se payer des aliments sains.

Et à une époque où 800 millions de personnes dans le monde n'ont pas assez à manger et 1,9 milliard de personnes pèsent trop, il est important de se rappeler que la faim et l'obésité sont toutes deux des formes de malnutrition. Et les coûts sont ahurissants. Considérez un rapport récent du Center for Strategic and International Studies, qui note : « Dans le monde entier, la malnutrition coûte 3 500 milliards de dollars par an, et les maladies non transmissibles liées au surpoids et à l'obésité, telles que les maladies cardiovasculaires et le diabète de type 2, ajoutent 2 000 milliards de dollars.

Le sel

Vous n'êtes pas obligé d'aller sans glucides : pensez plutôt aux glucides lents

Mangez votre chemin vers une vie plus saine


Une étude du NIH révèle que les aliments fortement transformés provoquent une suralimentation et une prise de poids

L'essai à petite échelle est la première recherche randomisée et contrôlée de ce genre.

Des chercheurs des National Institutes of Health Kevin D. Hall, Ph.D., centre, et Stephanie Chung, M.B.B.S., à droite, discutent avec un participant à l'étude au NIH Clinical Center. Jennifer Rymaruk, NIDDK

Selon les résultats d'une étude du National Institutes of Health, les personnes qui mangeaient des aliments ultra-transformés mangeaient plus de calories et prenaient plus de poids que lorsqu'elles mangeaient un régime peu transformé. La différence s'est produite même si les repas fournis aux volontaires dans les régimes ultra-transformés et minimalement transformés contenaient le même nombre de calories et de macronutriments. Les résultats ont été publiés dans Métabolisme cellulaire.

Cette étude à petite échelle de 20 volontaires adultes, menée par des chercheurs du NIH's National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), est le premier essai contrôlé randomisé examinant les effets des aliments ultra-transformés tels que définis par le système de classification NOVA. . Ce système considère les aliments « ultra-transformés » s'ils contiennent des ingrédients principalement présents dans la fabrication industrielle d'aliments, tels que les huiles hydrogénées, le sirop de maïs à haute teneur en fructose, les agents aromatisants et les émulsifiants.

Des études observationnelles antérieures portant sur de grands groupes de personnes avaient montré des associations entre les régimes riches en aliments transformés et les problèmes de santé. Mais, comme aucune des études précédentes n'a assigné au hasard des personnes à manger des aliments spécifiques, puis a mesuré les résultats, les scientifiques ne pouvaient pas dire avec certitude si les aliments transformés étaient un problème en eux-mêmes, ou si les personnes qui les mangeaient avaient des problèmes de santé pour d'autres raisons, comme le manque d'accès aux aliments frais.

"Bien que nous ayons examiné un petit groupe, les résultats de cette expérience étroitement contrôlée ont montré une différence claire et cohérente entre les deux régimes", a déclaré Kevin D. Hall, Ph.D., chercheur principal du NIDDK et auteur principal de l'étude. "C'est la première étude à démontrer la causalité - que les aliments ultra-transformés amènent les gens à manger trop de calories et à prendre du poids."

Pour l'étude, les chercheurs ont admis 20 volontaires adultes en bonne santé, 10 hommes et 10 femmes, au NIH Clinical Center pendant un mois continu et, dans un ordre aléatoire pendant deux semaines pour chaque régime, leur ont fourni des repas composés d'aliments ultra-transformés ou repas d'aliments peu transformés. Par exemple, un petit-déjeuner ultra-transformé pourrait consister en un bagel avec du fromage à la crème et du bacon de dinde, tandis que le petit-déjeuner non transformé était composé de flocons d'avoine avec des bananes, des noix et du lait écrémé.

Les repas ultra-transformés et non transformés contenaient les mêmes quantités de calories, de sucres, de fibres, de lipides et de glucides, et les participants pouvaient manger autant ou aussi peu qu'ils le souhaitaient.

Avec le régime ultra-transformé, les gens mangeaient environ 500 calories de plus par jour qu'avec le régime non transformé. Ils ont également mangé plus rapidement avec le régime ultra-transformé et pris du poids, alors qu'ils ont perdu du poids avec le régime non transformé. Les participants, en moyenne, ont pris 0,9 kilogramme, ou 2 livres, alors qu'ils suivaient le régime ultra-transformé et ont perdu une quantité équivalente avec le régime non transformé.

Les diététistes du Clinical Center of the National Institutes of Health ont conçu des recettes pour tester les effets des régimes ultra-transformés et non transformés sur les participants à l'étude. Jennifer Rymaruk, NIDDK

"Nous devons déterminer quel aspect spécifique des aliments ultra-transformés a affecté le comportement alimentaire des gens et les a amenés à prendre du poids", a déclaré Hall. "La prochaine étape consiste à concevoir des études similaires avec un régime ultra-transformé reformulé pour voir si les changements peuvent faire disparaître l'effet du régime sur l'apport calorique et le poids corporel."

Par exemple, de légères différences dans les niveaux de protéines entre les régimes ultra-transformés et non transformés de cette étude pourraient potentiellement expliquer jusqu'à la moitié de la différence d'apport calorique.

"Au fil du temps, des calories supplémentaires s'accumulent et ce poids supplémentaire peut entraîner de graves problèmes de santé", a déclaré le directeur du NIDDK, Griffin P. Rodgers, MD. les gens identifient les aliments qui sont à la fois nutritifs et accessibles — aidant les gens à rester en bonne santé à long terme.

Alors que l'étude renforce les avantages des aliments non transformés, les chercheurs notent que les aliments ultra-transformés peuvent être difficiles à restreindre. "Nous devons être conscients qu'il faut plus de temps et plus d'argent pour préparer des aliments moins transformés", a déclaré Hall. « Le simple fait de dire aux gens de manger plus sainement peut ne pas être efficace pour certaines personnes sans un meilleur accès à des aliments sains. »

Le soutien à l'étude est venu principalement de la division NIDDK de la recherche intra-muros.

À propos de l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) : Le NIDDK, une composante des National Institutes of Health (NIH), mène et soutient des recherches sur le diabète et d'autres maladies endocriniennes et métaboliques, les maladies digestives, la nutrition et l'obésité et les maladies rénales, urologiques et hématologiques. Couvrant tout le spectre de la médecine et touchant des personnes de tous âges et de tous groupes ethniques, ces maladies englobent certaines des affections les plus courantes, les plus graves et les plus invalidantes qui affectent les Américains. Pour plus d'informations sur le NIDDK et ses programmes, voir https://www.niddk.nih.gov.

À propos des National Institutes of Health (NIH) : Le NIH, l'agence nationale de recherche médicale, comprend 27 instituts et centres et fait partie du département américain de la Santé et des Services sociaux. Le NIH est la principale agence fédérale qui mène et soutient la recherche médicale fondamentale, clinique et translationnelle, et étudie les causes, les traitements et les remèdes pour les maladies courantes et rares. Pour plus d'informations sur le NIH et ses programmes, visitez www.nih.gov.

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Référence

Hall KD, et al. Les régimes ultra-transformés entraînent un apport calorique excessif et une prise de poids : un essai contrôlé randomisé d'un mois avec un patient hospitalisé sur la prise alimentaire ad libitum. Métabolisme cellulaire. 16 mai 2019.


Vous voulez couper le sodium ? Regardez les étiquettes des aliments

Pour rester sous 2 300 mg ou moins par jour, vous devez lire régulièrement les étiquettes des aliments. Recherchez les étiquettes « sans sel ajouté » (ce qui signifie qu'aucun sel n'est ajouté pendant le traitement, mais que le produit n'est pas nécessairement sans sel ni sodium). Les aliments étiquetés « sans sodium » contiennent moins de 5 mg par portion Les aliments « à très faible teneur en sodium » contiennent moins de 35 mg par portion Les aliments « à faible teneur en sodium » en contiennent moins de 140 mg par portion. D'autres termes que vous pourriez voir incluent « sodium léger » ou « légèrement salé » (ce qui signifie au moins 50 % de sodium en moins que dans le produit ordinaire) et probablement trop pour votre régime!).

Le sodium, malgré ses dangers, est néanmoins un nutriment essentiel dont on a besoin en quantité assez faible, à moins que l'on en perde beaucoup par la transpiration. Le sodium aide à maintenir un équilibre des fluides corporels et maintient le bon fonctionnement des muscles et des nerfs. Minéral, le sodium est l'un des éléments chimiques présents dans le sel. Bien qu'utilisés de manière interchangeable, les mots « sel » et « sodium » ont des significations différentes : le sel, ou chlorure de sodium, est un composé cristallin utilisé pour aromatiser et conserver les aliments.

La relation entre le sodium et l'hypertension artérielle est assez simple. Le sodium attire l'eau, et plus l'apport en sodium est élevé, plus la quantité d'eau dans le sang est importante, ce qui peut augmenter le volume sanguin et la pression artérielle. L'hypertension artérielle, ou hypertension, est une condition dans laquelle la pression artérielle reste élevée au fil du temps. Cela fait travailler le cœur plus fort et la force plus élevée du flux sanguin peut endommager les artères et d'autres organes, y compris les yeux, le cerveau et les reins.

Le sodium et le potassium s'influencent également mutuellement avec votre tension artérielle : le potassium peut aider à abaisser la tension artérielle en agissant comme un contrepoids aux effets nocifs du sodium dans votre alimentation. Pour augmenter votre consommation, mangez des aliments riches en potassium, comme des bananes, des jus (comme des carottes, des oranges, des grenades), des yaourts, des pommes de terre, des patates douces, des épinards, des tomates et des haricots blancs.


Exercer

Votre niveau d'activité joue un rôle dans la détermination de la façon dont votre corps élimine l'excès de sodium. Si vous êtes sédentaire ou si vous pratiquez peu d'exercice, vous en excrètez la majeure partie dans votre urine, mais si vous êtes actif et que vous faites de l'exercice vigoureusement, une grande partie est purgée par votre sueur. La personne moyenne perd environ 1/2 cuillère à café de sel par la sueur pour chaque heure d'exercice. Selon l'intensité et la température de l'air, certaines personnes perdent deux fois plus. Si vous avez absorbé trop de sel et que vous essayez de le diluer en buvant de l'eau, allez faire du jogging ou passez une heure au gymnase pour aider votre corps à éliminer une partie de l'excès de sel.


Un nouveau rapport révèle des "niveaux dangereux de métaux toxiques" dans les aliments pour bébés - voici ce que vous devez savoir

Les nouveaux parents veulent le meilleur pour leurs enfants, mais il y a de fortes chances qu'ils leur donnent sans le savoir des aliments pour bébés qui contiennent des métaux lourds toxiques, et un nouveau rapport s'est ajouté à la pile d'études scientifiques qui montrent comment cela peut entraver le développement du cerveau.

Des enquêteurs du Congrès américain ont trouvé des "niveaux dangereux de métaux lourds toxiques" dans certains aliments pour bébés qui pourraient causer des dommages neurologiques, a écrit un sous-comité de surveillance de la Chambre dans un rapport publié début février. Il a appelé à de nouvelles normes de test, notamment en fixant des niveaux maximaux de métaux lourds toxiques autorisés dans les aliments pour bébés et en exigeant des fabricants qu'ils testent les produits finis pour les métaux lourds, et pas seulement les ingrédients individuels.

Cette mise à jour intervient plus d'un an après des nouvelles similaires faisant la une des journaux à la suite d'une enquête publiée par Healthy Babies Bright Futures en octobre 2019. Selon cette organisation, des tests sur 168 aliments pour bébés des principaux fabricants américains ont révélé que 95% contenaient une forme de métal - presque tous contenaient du plomb, 75 pour cent contenaient du cadmium, 73 pour cent contenaient de l'arsenic et 32 ​​pour cent contenaient du mercure. Un aliment sur quatre en contenait tous.

Les rapports sur de tels contaminants cachés dans les aliments pour nourrissons ne sont même pas nouveaux. Cela fait près d'une décennie que des rapports ont révélé des niveaux d'arsenic présents dans le riz. En 2012, l'American Academy of Pediatrics a recommandé de diversifier l'alimentation du bébé pour réduire les risques, et en 2016, la Food and Drug Administration a commencé à créer des limites sur la quantité d'ingrédients naturels pouvant être présente dans les aliments. Et d'autres rapports continuent d'affluer. Plus tôt cette année, Les rapports des consommateurs a annoncé que des métaux lourds potentiellement nocifs avaient été trouvés dans des marques de jus populaires.

Alors, que font les parents de toutes ces études répétées – et alarmantes ?

Jusqu'à récemment, la recommandation de longue date de l'AAP était l'étalon-or. Un régime alimentaire diversifié empêcherait l'un de ces métaux de causer des dommages importants.

Mais l'étude Healthy Babies Bright Futures a donné "les toutes premières estimations de la baisse du QI à l'échelle de la population due à l'exposition des enfants au plomb et à l'arsenic dans les aliments, de la naissance à 24 mois". Il a prétendu que « même dans les traces trouvées dans les aliments, ces contaminants peuvent altérer le cerveau en développement et éroder le QI d'un enfant » et a noté qu'il s'additionne à chaque repas ou collation qu'un bébé mange.

Selon Healthy Babies Bright Futures, les parents peuvent offrir des alternatives plus sûres à leurs bébés. Les principaux points à retenir du rapport se concentrent sur l'introduction d'une plus grande variété nutritionnelle et sur l'évitement des coupables les plus courants :

  • Offrez une grande variété de premiers aliments. L'AAP maintient ses lignes directrices selon lesquelles les parents devraient offrir des options plus diversifiées dès le départ. Un mélange de céréales – orge, blé et quinoa, par exemple – vaut mieux qu'un seul. Et l'introduction de légumes en purée le plus tôt possible aide les bébés à développer leurs papilles gustatives et à réduire les allergies alimentaires potentielles.
  • Évitez le riz. Il est essentiel de renoncer au riz sous toutes ses formes, en particulier les céréales de riz – souvent suggérées comme premier aliment pour bébé – car les aliments à base de riz sont en tête de liste des aliments contaminés. La farine d'avoine ou les céréales multigrains sont des substituts idéaux. Si vous choisissez de cuisiner du riz pour les tout-petits, le rapport recommande de choisir du riz basmati ("le riz blanc contient moins d'arsenic que le riz brun") et de le cuire dans de l'eau supplémentaire qui est versée avant de servir.
  • Évitez les biscuits de dentition. Ceux-ci peuvent également contenir une multitude de métaux lourds, alors optez pour un gant de toilette humide ou un anneau de dentition en silicone. Si la nourriture est préférée, une banane congelée ou un concombre réfrigéré sont meilleurs.
  • Évitez les jus. Non seulement les jus sont riches en sucre et manquent de fibres, mais ils contiennent également du plomb et de l'arsenic, c'est pourquoi l'AAP recommande vivement aux parents de les garder à l'écart de leurs enfants. Les bébés de moins de 6 mois n'ont besoin que de lait maternel ou de lait maternisé, et au-delà, l'eau et le lait sont les meilleurs choix.
  • Faites attention aux légumes racines d'orange. Les patates douces et les carottes sont d'excellentes sources de vitamine A, mais le rapport les a trouvées riches en plomb et en cadmium. Bien que personne ne suggère que les enfants ne devraient pas manger ces légumes, continuer à offrir une variété aide à atténuer les risques.

Les tests de l'étude indiquent que ces actions simples peuvent aider à réduire considérablement l'exposition d'un bébé aux métaux lourds nocifs :

Pourtant, l'étude met en garde les parents contre la panique et admet que ce n'est qu'un des nombreux éléments qui peuvent affecter le développement d'un bébé :

"De nombreux facteurs peuvent influencer le QI d'un enfant, de la nutrition et de la génétique aux toxines environnementales", indique le rapport. "Et de nombreuses sources augmentent l'exposition des enfants aux métaux lourds, de l'eau potable et des vieux jouets en plastique au plomb dans la poussière provenant de l'écaillage de la peinture et de la terre pénétrée dans la maison. Nos résultats soulèvent des inquiétudes, mais sur le spectre de l'inquiétude à l'action, les parents peuvent choisir d'agir. Bien qu'aucune quantité de métaux lourds ne soit considérée comme sûre, moins c'est mieux."


Demandez à LUI : Quelle quantité de sel est trop importante ?

Le sel est un exhausteur de goût et un électrolyte précieux dont votre corps a besoin pour la fonction musculaire, l'équilibre hydrique et la santé du système nerveux. Malgré le besoin de sel dans l'alimentation, de nombreux Américains vont (beaucoup) trop loin avec des régimes trop riches en aliments transformés et préparés.

La recommandation quotidienne de sodium est de 2300 milligrammes par jour pour un adulte en bonne santé, ce qui équivaut à environ 1 cuillère à café. Étant donné que trop de sodium peut aggraver l'hypertension artérielle et les maladies rénales, les personnes qui souffrent de ces affections devraient limiter leur consommation de sel à 1 500 milligrammes ou moins par jour. Malgré ces recommandations, de nombreux Américains consomment près de 4700 milligrammes par jour !

Alors d'où vient la majorité du sel dans l'alimentation américaine ? Les aliments transformés et préparés représentent près de 80 pour cent. Il ne s'agit donc pas de la pincée supplémentaire de la salière ou des pincées de sel utilisées dans la cuisine familiale - celles-ci ne contribuent qu'à 6% et 5%, respectivement. Consultez la liste des pires contrevenants du Center for Science in the Public Interest – évitez ces aliments et utilisez nos conseils ci-dessous pour contrôler votre consommation de sel.

  • Lire attentivement les étiquettes
  • Réduisez les aliments transformés, en particulier les soupes en conserve et les plats préparés surgelés
  • Réduisez les plats à emporter et au restaurant – 1 à 2 fois par semaine au maximum
  • Si vous utilisez des aliments en conserve, choisissez des versions à faible teneur en sodium et sans sel ajouté
  • Mesurez ces « pincées » et « traits » de sel pendant que vous cuisinez – vous saurez à quel point vous en ajoutez.

Dana Angelo White, MS, RD, ATC, est diététiste agréée, entraîneur sportif certifié et propriétaire de Dana White Nutrition, Inc., spécialisée dans la nutrition culinaire et sportive. Voir la biographie complète de Dana »


Comment mesurer le sel dans les aliments

Certaines étiquettes alimentaires ne mentionnent que la teneur en sodium, qui n'est pas la même que la teneur en sel.

1 g de sodium = 2,5 g de sel, de sorte que la recommandation quotidienne de 6 g de sel pour adultes équivaut à 2,4 g de sodium.

Sels à faible teneur en sodium contiennent du chlorure de potassium au lieu du chlorure de sodium. Bien que la teneur en sodium soit moindre, une trop grande quantité de potassium constitue également un risque pour la santé des personnes atteintes de certaines maladies rénales et cardiaques.

Sel de mer et le sel de table sont tous deux du chlorure de sodium, donc la quantité quotidienne de 6 g s'applique également aux deux. Cependant, comme le sel de mer a des grains plus gros, une pincée de sel de mer contient probablement moins de sel en poids qu'une pincée de sel de table.


Le sel était autrefois utilisé comme monnaie

Avez-vous déjà entendu le dicton que quelqu'un ne vaut pas son sel? C'est parce que le sel était autrefois si précieux qu'il était utilisé comme monnaie. Avant la réfrigération, le sel était le seul moyen de conserver les aliments, et quiconque sans lui ne pouvait pas voyager vers de nouvelles terres sans que sa nourriture ne se gâte. Dans la Rome antique, les soldats étaient souvent payés en sel (ou recevaient une allocation pour acheter du sel). Le mot "salaire" vient même du mot latin pour sel, sal. Donc, si un soldat faisait un travail moche, son salaire serait coupé parce qu'il ne vaudrait pas son sel.

Le sel en tant que monnaie ne se limite pas non plus aux temps anciens. Selon un article de 1962 dans le Journal de la Société des Africanistes, les Éthiopiens ont utilisé « l'argent primitif » pendant un millénaire et demi. La principale forme de monnaie était le sel, et il a été dit que "quiconque le porte trouve tout ce dont il a besoin". A l'aide de haches, le sel était découpé en gros blocs appelés une taupe et transporté par caravane d'ânes à travers le pays. Si un bloc se brisait pendant le transport, il perdait de la valeur. Cette pratique s'est poursuivie jusqu'au 20e siècle dans certaines régions éloignées. Même aujourd'hui, Maldon Salt Company suggère d'emporter un paquet de sel dans le pays si vous visitez, en cas d'urgence.


Comment trop de sodium peut-il nuire à la santé de mon enfant ?

Manger trop de sodium est associé à une pression artérielle plus élevée chez les enfants et les adolescents, et l'effet est encore plus important s'ils sont en surpoids ou obèses. Les enfants ayant un régime riche en sodium sont près de 40 % plus susceptibles d'avoir une pression artérielle élevée que les enfants ayant un régime pauvre en sodium.

Il existe un lien entre l'hypertension artérielle dans l'enfance et l'hypertension artérielle à l'âge adulte. L'hypertension artérielle pendant l'enfance est liée au développement précoce des maladies cardiaques et au risque de décès prématuré. Les enfants ayant un régime riche en sodium sont près de 40 % plus susceptibles d'avoir une pression artérielle élevée que les enfants ayant un régime pauvre en sodium.

Heureusement, abaisser la tension artérielle pendant l'enfance peut aider à réduire le risque d'hypertension artérielle à l'âge adulte. Et cela peut être aussi simple que de les aider à manger moins de sodium, ce qui peut aider à abaisser la tension artérielle chez les enfants et les adolescents.


Étude : les régimes pauvres en sel ne sont pas bénéfiques

La réduction du sel n'est importante que chez certaines personnes souffrant d'hypertension artérielle

Les militants de la santé ont mené une guerre de dix ans contre le sodium, invoquant son rôle dans l'hypertension artérielle et les risques cardiovasculaires. Ils ont exhorté les consommateurs à éviter les aliments à forte teneur en sodium.

Des chercheurs internationaux ont produit une étude qui prend un point de vue contraire. Oui, trop de sodium est nocif pour les personnes souffrant d'hypertension, mais ils soutiennent qu'un régime pauvre en sodium pour tout le monde n'est pas seulement bénéfique, mais peut être nocif, augmentant le risque cardiovasculaire et même la mort.

L'étude, qui peut s'avérer controversée, a inclus plus de 130 000 personnes de 49 pays. Il a été dirigé par des chercheurs de l'Université McMaster et de Hamilton Health Sciences, au Canada. Les chercheurs se sont concentrés sur la relation entre la consommation de sodium et la mort, les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Ce qui a rendu l'étude différente était la séparation des sujets en ceux avec une pression artérielle élevée et ceux avec une lecture de pression artérielle normale.

Résultat surprenant

Les résultats ont révélé que les sujets qui avaient une consommation réduite de sodium étaient plus susceptibles d'avoir subi une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou la mort.

"Ce sont des résultats extrêmement importants pour ceux qui souffrent d'hypertension artérielle", a déclaré l'auteur principal Andrew Mente. "Bien que nos données soulignent l'importance de réduire l'apport élevé en sel chez les personnes souffrant d'hypertension, elles ne soutiennent pas la réduction de l'apport en sel à de faibles niveaux."

Le point à retenir de l'étude, dit Mente, est qu'un régime pauvre en sodium est mieux utilisé pour les personnes souffrant d'hypertension artérielle, mais pas pour le public en général. Cela entre en conflit avec la sagesse conventionnelle médicale actuelle.

Hypothèses actuelles

Le personnel de la Mayo Clinic note que Dietary Guidelines for Americans recommande de limiter le sodium à moins de 2 300 mg par jour. Mais le personnel dit que "moins, c'est généralement mieux", en particulier pour les consommateurs sensibles au sodium.

"Si vous n'êtes pas sûr de la quantité de sodium que votre alimentation devrait inclure, parlez-en à votre médecin ou à votre diététiste", indique le personnel sur le site Web de la Mayo Clinic.

Sans mentionner l'étude canadienne, l'American Heart Association (AMA) a souligné sa conviction que tout le monde devrait réduire sa consommation de sodium. Il dit que ses directives de style de vie sur la réduction du sodium étaient basées sur plus de 30 études scientifiques.

L'organisation soutient une déclaration de consensus de 2014 parmi les scientifiques qui a conclu que "la réduction de l'apport en sodium à l'échelle de la population est une approche intégrale pour réduire les événements de maladie cardiovasculaire et la mortalité aux États-Unis".

Mais les chercheurs canadiens affirment que leurs résultats sont concluants, montrant que les risques associés à un faible apport en sodium, qu'ils définissent comme moins de trois grammes par jour, sont cohérents, que quelqu'un souffre ou non d'hypertension.

Ils affirment qu'il existe une limite en dessous de laquelle l'apport en sodium peut être dangereux et que le risque associé à une consommation élevée de sodium semble affecter uniquement les personnes souffrant d'hypertension.

Malgré une nouvelle étude, ne faites pas le plein de sel

Une étude liant une faible consommation de sodium à la mort pourrait ne pas tout dire

Les résultats d'une étude publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre la semaine dernière a fait beaucoup de vagues. Il a suggéré qu'un régime pauvre en sel pourrait être nocif pour votre santé. Du moins, c'est ainsi qu'il a été interprété dans la plupart des reportages des médias.

Des chercheurs de l'Université d'Alabama à Birmingham (UAB) ont étudié des personnes qui consommaient des quantités variées de sodium dans leur alimentation quotidienne. Sans surprise, il a révélé que les personnes qui consommaient au moins 6 grammes de sodium par jour présentaient un risque plus élevé d'hypertension artérielle et de maladies cardiovasculaires.

Mais il a également révélé que les personnes qui consommaient 1,5 gramme ou moins par jour présentaient un risque plus élevé de décès lié au cœur. Ainsi, le titre de l'étude a conclu que consommer trop peu de sodium pouvait être nocif, tout comme en consommer trop.

Trompeur?

Mais est-ce vraiment ce que dit l'étude ? Lisez comment Suzanne Oparil, directrice du programme de biologie vasculaire et d'hypertension à la faculté de médecine de l'UAB, l'a exprimé.

"Il est important de noter que la très grande étude PURE fournit des preuves que des niveaux élevés et faibles d'apport en sodium peuvent être associés à un risque accru de décès et de maladies cardiovasculaires", a-t-elle déclaré.

Remarquez ce qu'elle n'a pas dit. Elle n'a pas dit que la recherche avait trouvé un lien de causalité – seulement une corrélation. Les médias ont rapidement conclu que consommer moins de 1,5 gramme de sodium par jour était nocif, mais ce n'est pas ce que dit l'étude. Il dit seulement que les personnes suivant un régime pauvre en sodium sont plus susceptibles de mourir d'une maladie cardiaque que les personnes qui en consomment 3 à 6 grammes.

Demandez-vous : qui suit exactement un régime pauvre en sodium, dans lequel ils consomment 1,5 gramme ou moins de sodium par jour ? Ne s'agirait-il pas principalement de personnes ayant des antécédents de maladie cardiaque ou de personnes à risque plus élevé de maladie cardiovasculaire ? Peut-être qu'il s'agissait de personnes qui consommaient autrefois 6 grammes ou plus de sodium, jusqu'à ce qu'elles développent une maladie cardiaque et que leur médecin les mette sur un régime pauvre en sodium.

Et les personnes atteintes d'une maladie cardiaque existante ou à haut risque de maladie cardiaque ne seraient-elles pas les personnes les plus susceptibles de mourir d'une maladie cardiaque ?

Controversé

L'interprétation de l'étude est quelque peu controversée, puisque le gouvernement américain, en 2010, a abaissé son apport en sodium recommandé pour les enfants et les adultes à pas plus de 2,3 grammes par jour. L'American Heart Association (AHA) recommande encore moins de sodium – moins de 1,5 gramme par jour.

L'AHA n'a pas tardé à critiquer l'étude PURE, affirmant qu'elle contenait plusieurs « problèmes méthodologiques » importants qui limitent son utilité pour l'élaboration de directives pour une consommation saine de sodium.

« L'AHA s'inquiète de la qualité de ces études et croit fermement que d'autres types de preuves, en particulier la relation bien documentée des essais cliniques entre l'apport en sodium et la pression artérielle, constituent la meilleure base scientifique pour orienter la politique », a déclaré le président de l'AHA, Elliott. L'homme fourmi.

AHA est rejoint dans sa critique par le Center for Science in the Public Interest (CSPI), un groupe de consommateurs qui a longtemps préconisé la réduction de la consommation de sodium dans l'alimentation américaine. La directrice de la nutrition du CSPI, Bonnie F. Liebman, note que de nombreux consommateurs à faible teneur en sodium de l'étude ont peut-être déjà été malades, une "grave lacune" dans l'étude.

Liebman note également que la même question de la Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre contenait des articles sur 2 autres études sur le sodium, dont l'une, selon elle, quantifie le lourd tribut causé par les régimes riches en sodium. Les consommateurs mangent trop de sodium, dit-elle, pas trop peu.

« Les Américains consomment environ 4 000 mg de sodium par jour, soit deux fois plus que ce que recommandent ces chercheurs », dit-elle. "En conséquence, des dizaines de milliers d'Américains meurent prématurément chaque année à cause d'une maladie cardiovasculaire."

Les chaînes de restaurants versent toujours sur le sel

Subway, McDonald's et Burger King ont réduit leur teneur en sel, selon une étude

Pendant des années, les responsables de la santé et les défenseurs des consommateurs ont exhorté les chaînes de restaurants à ne pas consommer de sel, mais une étude révèle que ces appels sont largement tombés dans l'oreille d'un sourd.

Un examen de 136 repas de 17 grandes chaînes de restaurants révèle que les entreprises ont réduit le sodium en moyenne de 6 % entre 2009 et 2013, soit seulement 1,5 % par an. Le Center for Science in the Public Interest à but non lucratif affirme que les progrès ont été lents et incohérents.

Les plus fortes réductions de sodium ont été enregistrées par Subway, Burger King et McDonald's, mais KFC et Jack in the Box ont en fait augmenté le sodium de 12,4 % et 7,2 %, respectivement, dans l'échantillon de repas examiné.

Dans les chaînes de service à table telles que Red Lobster, Chili's et Olive Garden, il est facile de trouver des repas de l'ordre de 5 000 mg de sodium – plus que ce que la plupart des gens devraient consommer au cours de trois jours. CSPI says that these alarming levels are one reason why the Food and Drug Administration should set reasonable limits on the amounts of sodium that can be used in various categories of food.

"For far too long, the FDA has relied on a voluntary, wait-and-see approach when it comes to reducing sodium in packaged and restaurant food," said CSPI executive director Michael F. Jacobson. "If chains like KFC, Jack in the Box, and Red Lobster are actually raising sodium levels in some meals, FDA's current approach clearly isn't working."

Effets sur la santé

Despite the progress, 79% of the 81 adult meals in the study still contained more than 1,500 milligrams (mg) of sodium. A majority of Americans, including people 51 and older, people with high blood pressure, and African-Americans, should try to limit themselves to 1,500 mg of sodium per day, according to the Centers for Disease Control and Prevention.

At higher levels, sodium promotes high blood pressure, stroke, heart attacks, kidney disease, and other health problems, making it the single most harmful ingredient in the food supply, according to CSPI.

The average sodium in 55 kids' meals dropped by just 2.6%.

Dramatic progress at Subway

Subway showed dramatic progress between 2009 and 2013, reducing sodium in every one of the 10 meals reviewed in the study.

In 2009, a meal of a Footlong Ham Sandwich, a bag of Lay's Classic Potato Chips, and a Diet Coke had 2,730 mg of sodium. In 2013, that meal had just 1,895 mg of sodium. In 2009, a Subway meal of a six-inch Veggie Delite Sandwich, Apple Slices, and a Coke had a very reasonable 500 mg of sodium. In 2013, it had just 295 mg of sodium.

The chain showed similar progress in the four children's meals reviewed in the study, which were reduced in sodium by an average of 29 % .

Study: federally-recommended salt intake levels are unrealistically low

Too little salt may be as bad as too much

We're constantly being nagged to reduce our salt intake but a new study suggests that the levels recommended by federal agencies are "excessively and unrealistically low."

Besides making food taste like cardboard, the low levels recommended by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) may actually do more harm than good, researchers say.

Dr. Niels Graudal, the study's lead author, says the results are an important extension of the findings of a major 2013 Institute of Medicine (IOM) report, which cast doubt on the current CDC recommendations but failed to establish any specific optimum range of intake.

"Our results are in line with the IOM's concern that lower levels could produce harm, and they provide a concrete basis for revising the recommended range in the best interest of public health," Graudal said.

"The good news," he added, "is that around 95% of the global population already consumes within the range we've found to generate the least instances of mortality and cardiovascular disease."

The study concluded that 2,645 – 4,945 mg of sodium per day, a range of intake within which the vast majority of Americans fall, actually results in more favorable health outcomes than the CDC's current recommendation of less than 2300mg/day for healthy individuals under 50 years old, and less than 1500 mg/day for most over 50 years.

This study was a combined analysis of 25 individual studies, which measured results from over 274,683 individuals.

Analysis of the results found that, as with all other essential nutrients, there was a U-shaped correlation between sodium intake and health outcomes. When consumption deviated from the 2,645 – 4,945 mg range mortality increased, so that both excessively high and low consumption of sodium were associated with reduced survival.

Too much salt is bad but too little may not be good either

Institute of Medicine warns against going too far in salt reduction intake

There's been a major push the last few years to get Americans to consumer less salt in their but a new report from the Institute of Medicine (IOM) says it's important to not go too far in salt reduction efforts.

“[N]ew studies support previous findings that reducing sodium from very high intake levels to moderate levels improves health,” said Brian Strom, George S. Pepper Professor of Public Health and Preventive Medicine at the University of Pennsylvania Perelman School of Medicine, who chaired the IOM committee studying the matter. “But they also suggest that lowering sodium intake too much may actually increase a person’s risk of some health problems.”

While it's true that many Americans consumer too much salt, evidence from the new studies reviewed by the IOM committee do not support reduction in sodium intake to below 2,300 mg per day, the IOM committee concluded.

That finding is not going down too well with some health advocates.

"What the committee failed to emphasize is that most Americans are deep in the red zone, consuming 3,500 to 4,000 milligrams of sodium a day," said Bonnie Liebman of the Center for Science in the Public Interest. "It's clear that those excessive levels increase the risk of high blood pressure, heart attacks, and strokes. Whether we aim for 2,300 or 1,500 milligrams a day is irrelevant until we move down out of the red zone."

Whether the report emphasized it or not, the IOM committee did find that the average American consumes 3,400 mg or more of sodium a day – equivalent to about 1 ½ teaspoons of salt. The current Dietary Guidelines for Americans urge most people ages 14 to 50 to limit their sodium intake to 2,300 mg daily.

Subgroup issues

People ages 51 or older, African Americans, and people with hypertension, diabetes, or chronic kidney disease – groups that together make up more than 50 percent of the U.S. population – are advised to follow an even stricter limit of 1,500 mg per day, the IOM committee said.

These recommendations are based largely on a body of research that links higher sodium intakes to certain “surrogate markers” such as high blood pressure, an established risk factor for heart disease.

After reviewing the new studies, the IOM committee, while cautioning that numbers in the studies were small, concluded that:

  • evidence supports a positive relationship between higher levels of sodium intake and risk of heart disease
  • studies on health outcomes are inconsistent in quality and insufficient in quantity to conclude that lowering sodium intake levels below 2,300 mg/day either increases or decreases the risk of heart disease, stroke, or all-cause mortality in the general U.S. population and
  • evidence indicates that low sodium intake may lead to risk of adverse health effects among those with mid- to late-stage heart failure who are receiving aggressive treatment for their disease.

The committee found limited evidence addressing the association between low sodium intake and health outcomes in population subgroups, such as those with diabetes, kidney disease, heart disease, hypertension or borderline hypertension those 51 years of age and older and African Americans).

On balance, the report said that the evidence does not support recommendations to lower sodium intake within these subgroups to or even below 1,500 mg daily.

The report was sponsored by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Even babies are getting too much salt in their diets

CDC study finds baby and toddler foods loaded with sodium

By now, just about everyone knows that packaged foods and restaurant meals tend to be loaded with salt, putting consumers at risk of high blood pressure, heart disease and other bad outcomes.

Yes, it's true. A study led by Joyce Maalouf of the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) finds that n early 70% of commercial pre-packaged meals and snacks for toddlers in the U.S. have high levels of sodium, which may present long-term health risks.

Long-term risks

“Our concern is the possible long-term health risks of introducing high levels of sodium in a child’s diet, because high blood pressure, as well as a preference for salty foods may develop early in life. The less sodium in an infant’s or toddler’s diet, the less he or she may want it when older,” Maalouf said.

Maalouf and her colleagues analyzed 572 food products for infants and toddlers and analyzed the sodium level in each, with 210 milligrams of sodium per serving being considered as high.

The study found that pre-packaged food for toddlers had higher sodium than the baby food.

The amount of sodium in some of the toddler meals was as high as 630 mg per serving -- about 40% of the 1,500 mg daily limit recommended by the American Heart Association. More than 70% of the toddler meals and snacks had more than 210 mg of sodium per serving,

Nearly all commercial foods for 4- to 12-month-olds were relatively low in sodium. Vegetable and meat baby foods were less salty than pasta options.

“Parents and other caregivers can read the nutrition facts labels on baby and toddler foods, to choose the healthiest options for their child,” Maalouf said.

The American Heart Association recommends limiting sodium consumption to less than 1500 mg a day.

Chances are pretty good that you're eating too much salt

Study finds most people consume almost twice the daily recommended amount of sodium

Without seeing any facts and figures, most of us will admit we use too much salt.

The food we buy is loaded with the stuff -- and most of us dump more of it on as we sit at the table.

But exactly how much is too much? According to research presented at the American Heart Association's Nutrition, Physical Activity and Metabolism and Cardiovascular Disease Epidemiology and Prevention 2013 Scientific Sessions, 75% of the world's population consumes nearly twice the daily recommended amount of salt.

Global sodium intake from commercially prepared food, table salt, salt and soy sauce added during cooking averaged nearly 4,000 mg a day in 2010.

The World Health Organization recommends limiting intake to less than 2,000 mg a day and the American Heart Association recommends staying under 1,500 mg a day.

"This study is the first time that information about sodium intake by country, age and gender is available," said Saman Fahimi, M.D., M.Phil., lead author and a visiting scientist in the Harvard School of Public Health's epidemiology department in Boston, Mass. "We hope our findings will influence national governments to develop public health interventions to lower sodium."

Major problems

Cardiovascular disease is the number one cause of death in the world excess sodium intake raises blood pressure. High blood pressure is one of the major contributors to the development of cardiovascular disease.

Among women and men, average sodium intake exceeded healthy levels in almost all countries, researchers said. Kazakhstan had the highest average intake at 6,000 mg per day, followed by Mauritius and Uzbekistan at just less than 6,000 mg per day.

Kenya and Malawi had the lowest average intake at about 2,000 mg per day. In the US, the average intake was about 3,600 mg a day.

Way too much

One hundred eighty-one of 187 countries, representing 99 percent of the world's population, exceeded the World Health Organization's recommended sodium intake of less than 2,000 mg a day and 119 countries, representing 88 percent of the world's population, exceeded this recommended intake by more than 1,000 mg a day. All countries except Kenya exceeded the American Heart Association recommended sodium intake of less than 1,500 mg a day.

The researchers analyzed 247 surveys of adult sodium intake to estimate sodium intake, stratified by age, gender, region and nation between 1990 and 2010 as part of the 2010 Global Burden of Diseases Study, which is an international collaborative study by 488 scientists from 303 institutions in 50 countries around the world.

What’s a consumer to do?

When shopping for food, consumers can read food labels and choose foods that are lower in sodium.

The Nutrition Facts Label on food and beverage packages lists the “Percent Daily Value (%DV)” of sodium in one serving of a food, based on 2,400 mg per day. The %DV tells you whether a food contributes a little or a lot to your total daily diet. Foods providing 5%DV or less of sodium per serving are considered low in sodium and foods providing 20%DV or more of sodium per serving are considered high. But remember, all of the nutrition information on the label is based upon one serving of the food and many packaged foods have more than one serving.

It is recommended that consumers not exceed 100% of the daily value for sodium and those advised to limit intake to 1,500 mg per day should aim for about 65% of the daily value.

Consumers can also be aware of the sources of sodium in their diet. In a report issued in February 2012, the National Centers for Disease Control and Prevention identified these 10 foods as the greatest sources of sodium:

  • breads and rolls
  • luncheon meat, such as deli ham or turkey
  • Pizza
  • poultry, fresh and processed -- (Much of the raw chicken bought from a store has been injected with a sodium solution.)
  • soupes
  • cheeseburgers and other sandwiches
  • cheese, natural and processed
  • pasta dishes
  • meat dishes, such as meat loaf with gravy
  • savory snack foods, such as potato chips, pretzels and popcorn

And how do you know how much sodium is in the food served at your favorite restaurant? Fasano notes that many chain restaurants are putting the nutritional content of their foods -- including calories, fats, sodium and sugars -- on their Websites, or it’s available by asking for it.

The Food and Drug Administration has created a number of online resources to help consumers reduce their sodium intake. Ils comprennent:

  • A Sodium Reduction Website provides links to resources on how to reduce the amount of sodium in your diet.
  • A Sodium Education Website offers consumer advice on how to use the Nutrition Facts Label to reduce sodium intake.
  • The Spot the Block campaign challenges tweens from 9 to 13 to use the Nutrition Facts Label (the "block") to make healthy food choices.

Cutting back on salt -- a life-saving move

Hundreds of thousands of deaths could be prevented over 10 years

There's little dispute that most of us use too much salt. If you're a doubter, just check the nutrition labels of the foods you eat. Get out your calculator and add up the amount of salt in each product. That that should convince you.

And that doesn't even take into consideration what you pour of of a salt shaker at every meal.

Need a good reason to cut back on sodium? How about your life? New research in the American Heart Association journal Hypertension finds less sodium in the U.S. diet could save 280,000 to 500,000 lives over 10 years.

Using computer simulations and models, researchers projected the effects of small (about five percent of a teaspoon of salt per person per day), steady annual reductions of sodium consumption in the U.S. diet, reducing sodium consumption by 40 percent -- to about 2,200 mg/day over 10 years.

Key findings

  • A gradual reduction in sodium consumption by 40 percent to about 2,200 mg/day over 10 years is projected to save hundreds of thousands of lives – between 280,000 and 500,000 depending on the modeled assumptions.
  • About 60 percent more deaths could be averted over this time period if these same reductions could be achieved more quickly (500,000 to 850,000 lives).

Three-pronged approach

Three research groups contributed to the study, each using a different approach for their simulation.

One approach used observational cardiovascular outcome follow-up data, while the other two based their projections on established evidence that salt reduction lowers blood pressure. These two groups inferred the cardiovascular effects of reducing sodium from data about the relationship of blood pressure to cardiovascular disease.

"The research groups used the same target populations and baseline death rates for each projection, and our study found that the different sources of evidence for the cardiovascular effects of sodium led to similar projected outcomes," said Pamela Coxson, Ph.D., lead author of the study and a mathematics specialist in the department of medicine at the University of California San Francisco (UCSF).

"It is helpful when three research groups use different approaches and come up with similar results," said Kirsten Bibbins-Domingo, Ph.D, M.D., senior author of the study and associate professor of medicine at UCSF and director of the UCSF Center for Vulnerable Populations.

Cutting back

The three approaches included a gradual reduction of sodium by 40 percent, instant reduction of sodium by 40 percent or instant reduction of sodium to no more than 1500 mg/day. According to the researchers, only the first scenario -- gradual population-wide reduction of sodium by 40 percent over ten years -- is a potentially achievable public health goal.

Currently the U.S. food supply makes it difficult for consumers to choose lower sodium foods and achieve recommended daily levels. Americans consume an average 3,600 mg of sodium a day, with about 80 percent coming from commercially prepared and processed foods, according to the researchers.

Excessive sodium intake contributes to high blood pressure, which increases the risk of heart attacks, strokes and other cardiovascular diseases. In the U.S, cardiovascular disease is the leading cause of death, and nearly half of these deaths are related to high blood pressure.

Everybody wins

"These findings strengthen our understanding that sodium reduction is beneficial to people at all ages," Coxson said. "Even small, gradual reductions in sodium intake would result in substantial mortality benefits across the population."

"Such gradual reductions could be achieved through a combination of consumer education and food labeling, but should likely also include regulation to assure that lower sodium options are available for US consumers," said Bibbins-Domingo.

The American Heart Association recommends consuming less than 1,500 mg of sodium daily, and has called on the Food and Drug Administration to lower the daily value for sodium and set limits on the amount of sodium foods can contain.

The association also favors robust sodium standards for foods served in schools and purchased by governments and encourages the food industry to make meaningful efforts at reducing sodium which would provide consumers with greater choice in foods and a healthier overall food environment. There are a number of healthy recipes and tips for helping you reduce salt in your diet.

Everyday foods that aren't usually considered high sodium

One has to look everywhere to determine where the salt lingers

What is it about trying to lower our salt intake that’s so difficult?

Most of us have heard the warnings about getting too much sodium, yet many of us still choose to pick up that salt shaker or order something from a restaurant that we know is just loaded with salt.

However, there’s a good portion of consumers that take heed of the medical warnings, and try their very best to incorporate meals that are healthier and try to use other flavors, like low-sodium options or natural ingredients to season their food.

And mostly, the sodium-conscious consumer does their best to avoid those store-bought items that are known to be plagued with salt -- like potato chips, frozen TV dinners or canned soups. By doing this, most would probably assume they’re being successful in their mission at cutting down the amount of salty foods they're bringing into their homes.

But what about those foods that aren’t typically thought of as high in in sodium? Meaning, those foods that don’t taste salty often fall below the radar.

Salty cereal

Like breakfast cereals for example — although many of them are lumped into the healthier category by many consumers, some of them can have tremendous amounts of salt that you usually can’t even taste.

Take Kellogg’s Raisin Bran, which contains 210 milligrams per serving. That can add up if you’re eating it daily, and some of us like to eat cereal as a snack, downing a couple a bowls per sitting, and many of us do this because we think it’s healthier than tearing through a bag of chips.

And you can’t forget about children’s cereals, which always get a bad rap for being too high in sugar, and rightfully so, but parents should be equally concerned with the high sodium levels in some brands like Cinnamon Toast Crunch, made by General Mills, which has about 220 milligrams of sodium -- and we all know how much kids love to scarf that stuff down by the boatload.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), at least half of the U.S. population shouldn’t be consuming more than 1,500 milligrams of sodium per day, and that 50 percent of the population is made up of people who have a history of high blood pressure, those with kidney problems, African-Americans and diabetic patients.

The other half of the population shouldn’t exceed 2,300 milligrams a day, says the CDC.

The government agency also explained the kinds of foods that aren’t normally talked about in high sodium discussions can be even more dangerous since people eat them more, thinking they’re staying away from overly salty foods.

In the CDC’s list of Dietary Guidelines for Americans, it shows just how commonly eaten foods, that aren’t usually considered salty can really truly add up.

3,000 milligrams

On the informational sheet, it shows that during the course of a day a bowl of cereal in the morning, a soup and sandwich for lunch and a quick slice of pizza with a salad can equate to over 3,000 milligrams of sodium for that one day, which is twice the recommended amount for some.

And although one may say, “Well, I’m not surprised a soup, sandwich and a slice of pizza has so much sodium,” they may not remember or realize that much of the salt is in the salad dressing, the bread for the sandwich and that big bowl of cereal you had in the morning.

Also below the high sodium radar are many of the popular coffee drinks that consumers buy these days, say experts, so consumers should be mindful of how much sodium they’re consuming if they’re making a daily trek to Starbucks or Dunking Donuts for a caffeine fix, especially some of the blended coffee drinks that have a high amount of sodium.

Also, if you take a look at the sodium levels in many of today’s ready-made pancake mixes, you’ll find they contain massive amounts of salt.

For example, a box of Aunt Jemima Original Pancake Mix has a whopping 740 milligrams per serving size, which reaches well over half of the recommended sodium intake for the day, so if you’re eating pancakes first thing in the morning, then you have what’s considered a normal lunch and dinner, there is a very good chance that you’ll exceed the 1,500 or 2,300 milligram count that the CDC suggests.

And it’s certainly not just breakfast foods that are high in sodium and sometimes sneak past us.

Watch the dessert

If you think you’ve successfully stayed away from too much salt on a given day, and decide to reward yourself after dinner with some dessert like cookies or prepackaged sweets, you could be getting way more sodium that you thought you were getting.

Like Entenmanns Carrot Iced Cake, that has 210 milligrams of sodium per serving, which can really add up if you continuously indulge. The company considers a serving slice to be only 67 grams, which is pretty tiny. Also, who has such a small piece of cake and just one slice at that when trying to satisfy a sweet fix?

A lot of muffins, donuts and candies are also high in sodium, and experts say consumers should consider these foods right along with those foods like potato chips or pretzels when trying to lower their sodium intake.

On average, Americans consume about 3,300 milligrams of sodium per day and it’s safe to say that much of this sodium is coming from sources we're not even thinking of, say experts.

Experts also say to keep reading nutrition labels on packages, cans, on restaurant menus and on restaurant menu boards, and don’t assume that just because foods don’t taste salty they aren’t just as high in sodium or even more so than those foods that we more commonly associate with being high in salt.

American Heart Association's Stand on Limiting Sodium Reinforced

Keeping salt intake low is still a good way to cut your risk of high blood pressure and stroke

New studies support limiting daily sodium (salt) consumption to less than 1,500 milligrams, according to a new American Heart Association presidential advisory.

The advisory, published in the American Heart Association's journal Circulation, is based on a thorough review of recent laboratory, animal, observational and clinical studies that reaffirm the association's 2011 advisory that limiting sodium (salt) to less than 1,500 mg per day is linked to a decreased risk of high blood pressure and cardiovascular disease, including stroke.

"Our recommendation is simple in the sense that it applies to the entire U.S. population, not just at-risk groups," said Nancy Brown, chief executive officer of the American Heart Association. "Americans of all ages, regardless of individual risk factors, can improve their heart health and reduce their risk of cardiovascular disease by restricting their daily consumption of sodium to less than 1,500 milligrams."

Confusion, mixed messages

Some recent reports have led to confusion and mixed messages about the healthiest levels of daily sodium for all subgroups of the population.

"People should not be swayed by calls for a change in sodium intake recommendations based on findings from recent studies reporting that a reduction in sodium consumption does not improve cardiovascular health," said Paul K. Whelton, M.D., M.Sc., lead author and Show Chwan Professor of Global Public Health in the Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine in New Orleans. "Our detailed review of these studies identified serious methodological weaknesses, which limit the value of these reports in setting or revising sodium intake policy.

"Our focus should be on finding effective ways to implement, not change, the existing American Heart Association policy on sodium intake."

Low-salt benefits

Reducing sodium intake can help fight high blood pressure, which affects more than 76 million U.S. adults and is a major cause of cardiovascular disease.

Yet, most American adults and children consume sodium far in excess of their physiologic needs and guideline recommendations -- with an average daily intake more than 3400 mg per day. Only individuals, primarily those with specific, rare disorders, who have been advised by their physicians to do otherwise, should not reduce their sodium intake to 1500 mg/day, but this is difficult in the current environment.

Most of the sodium the public consumes is "hidden" in processed and prepared foods. The American Heart Association advocates improved nutritional labeling of sodium content and stringent limits on sodium in all foods -- fresh, processed and prepared -- provided to everyone and in particular in schools, marketed to children and purchased by employers and government programs.

Study authors conclude that a comprehensive approach to cardiovascular health promotion and disease prevention is multifactorial that includes regular physical activity, healthy body weight, managing blood pressure, controlling blood sugar, avoiding tobacco and a healthy diet. Sodium reduction is a very important component of a healthy diet.

"An integral component of our campaign to improve the nation's cardiovascular health by 20 percent by 2020 is a nationwide decrease in sodium consumption," said Donna Arnett, Ph.D., M.S.P.H., president of the American Heart Association. "It will require a joint effort between health organizations, policy makers and the food industry to achieve this goal by creating an environment conducive to helping all Americans make healthy, low-sodium food choices."

Study: Most Consumers Pay Little Attention to Food's Sodium Content

Researchers call for broader education campaign to warn consumers of harmful effects

U.S. consumers, by and large, like their food salty. As a result, the amount of sodium in the average U.S diet has drifted higher, to dangerous levels, over the last three decades, according to the Centers for Disease Control (CDC).

Knowing this, policymakers and public health officials are considering both public education campaigns and the possibility of legislation to address the problem. But to do this effectively, they need good information, not only about the amount of sodium consumed, which the CDC monitors, but also about consumer knowledge and attitudes.

Ignoring sodium

A new study by marketing researchers at the University of Arkansas shows that American consumers ignore the amount sodium they eat, even though excessive sodium intake contributes to cardiovascular disease. And just try avoiding sodium in your diet.

It is the primary ingredient of table salt and is found in many processed foods. The finding that Americans are unaware of their sodium intake is problematic for policymakers because, on average, Americans consume 50 percent more than the daily maximum recommended level for sodium.

“Simply put, Americans consume too much salt,” said Scot Burton, professor in the University of Arkansas Sam M. Walton College of Business. “Unfortunately, only approximately 20 percent of the U.S. population currently consumes the recommended daily level. Reducing the daily intake of sodium from the average of more than 3,400 milligrams down to the recommended level of 2,300 milligrams could potentially prevent almost 100,000 deaths and 66,000 strokes per year while saving billions of dollars in health care costs.”

Education programs can work

Burtson has done research that shows education campaigns about the effects of excessive sodium intake work: Consumers – both hypertensive and non-hypertensive – will modify their purchase intentions if they are given this information, he says.

But isn't the information out there? Sodium content is listed on Nutrition Facts panels on food labels, on some restaurant menus and within a growing body of education material. But are consumers paying attention?

To find out, Burton teamed with fellow researchers from Wayne State University and Loyola Marymount to study two groups of consumers - one with high blood pressure and one normal blood pressure. When given the sodium information, the group with hypertension paid more attention to the information than those without hypertension.

Both encouraging and worrisome

“While it is encouraging that hypertensive consumers pay some attention to sodium levels, it is worrisome that non-hypertensive consumers do not," said University of Arkansas marketing professor Elizabeth Howlett. "Because the effects of excessive sodium intake are cumulative, many who are not yet diagnosed as hypertensive are probably not paying attention to how much salt they consume."

What's needed, the researchers say, is an effective education campaign that makes sodium content and its effect on the body more relevant for more consumers. They say their research shows that relevancy is the key - when consumers understand the harmful effects of too much sodium in the diet, they make different buying decisions when it comes to food.

Top 10 Sources Of Sodium In Your Diet

CDC urges consumers to watch the salt

Health experts at the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) are sounding the alarm over sodium. Almost all Americans, they say, consume more of it in their diets than they should.

Too much sodium increases a person's risk for high blood pressure. High blood pressure often leads to heart disease, stroke, and other vascular diseases.

Most consumers don't coat their food with salt and therefore, are not aware of how much sodium they are consuming. Most of our daily sodium intake comes from processed foods and meals served in restaurants.

What are the biggest sources of excess sodium? The CDC counts 10.

  • Bread and rolls
  • Luncheon meat
  • Pizza
  • Poultry
  • Soupe
  • Cheeseburgers and other sandwiches
  • Fromage
  • Pasta dishes
  • Meat dishes such as meat loaf
  • Snack foods such as chips and popcorn

Bread can be a killer

Some foods that are consumed several times a day, such as bread, add up to a lot of sodium even though each serving is not high in sodium.

“Too much sodium raises blood pressure, which is a major risk factor for heart disease and stroke,” said CDC Director Thomas R. Frieden, M.D., M.P.H. “These diseases kill more than 800,000 Americans each year and contribute an estimated $273 billion in health care costs.”

The report notes that the average person consumes about 3,300 milligrams of sodium per day, not including any salt added at the table. That's twice the recommended daily limit for about 50 percent of the population.

The recommendation is 1,500 milligrams per day for people aged 51 and older, and anyone with high blood pressure, diabetes, and chronic kidney disease, and African Americans. The CDC has a special section of its website that can help you reduce sodium in your diet.

Feds Urged to Impose Strict Salt Guidelines

Packaged, restaurant food still a major source of sodium despite industry guidelines

Voluntary efforts by industry to reduce sodium levels in the food supply have failed, according to comments filed with the Food and Drug Administration (FDA) by the nonprofit Center for Science in the Public Interest.

CSPI urged the agency to create strong but realistic mandatory regulations to reduce sodium levels in restaurant and packaged foods.

According to a recent survey commissioned by CSPI, the public sees the need to lower sodium 71 percent of Americans indicated that the food industry had a responsibility to reduce the sodium content of their foods, and 58 percent support a government requirement to reduce the sodium in processed and restaurant foods.

“Overconsumption of sodium is one of the single greatest causes of hypertension and cardiovascular disease, and restaurant and packaged foods—not salt shakers—are far and away the largest contributors of sodium in the American diet,” said CSPI deputy director of health promotion policy Julie Greenstein. “Unfortunately, the food industry has failed to significantly bring down sodium levels despite 40 years of governmental admonitions. It’s time for the FDA to step in and require reasonable reductions.”

The U.S. government’s 2010 Dietary Guidelines for Americans recommends that people with hypertension, those who are middle-aged or older, and African Americans should consume no more than 1,500 milligrams of sodium per day. According to the Center for Disease Control, about 70 percent of adults fall into those categories, yet current average daily consumption is actually closer to 4,000 mg.

Significant health risk

Recently, the American Public Health Association passed a resolution that calls on FDA to begin regulating sodium in the food supply within one year and to establish a timetable for gradually reducing sodium in the food supply by 75 percent over 10 years. CSPI’s filing notes that reducing sodium consumption would save billions of dollars in medical costs, and upwards of 150,000 lives annually.

Overwhelming evidence indicates that excess sodium levels pose significant health risks, but consumer education efforts are poorly funded and ineffective, according to CSPI, making efforts to reform dietary habits of Americans difficult. A recent survey indicates that 59 percent of Americans are “not concerned” about their sodium intake. As a result, an Institute of Medicine committee recommended mandatory regulations limiting sodium levels to improve public health and decrease healthcare costs.

Many frozen dinners and canned foods contain high amounts of sodium. Boston Market frozen Meatloaf with Mashed Potatoes and Gravy has 1,460 mg of sodium per serving (about one day’s worth). Marie Callender’s frozen Creamy Chicken and Shrimp Parmesan has 1,200 mg of sodium (almost a day’s worth).

One of the worst restaurant offenders is Applebee’s Provolone-Stuffed Meatballs with Fettuccine, which has 3,700 mg of sodium (more than two days’ worth). Denny’s Spicy Buffalo Chicken Melt has 3,760 mg of sodium (two and a half days’ worth).

CSPI first petitioned the FDA in 1978 to reduce salt in processed foods. Besides urging the FDA to set mandatory limits on sodium content in the food supply, CSPI asked the agency to lower the Daily Value for sodium from 2,400 mg to 1,500 mg.

Sodium Linked to Cognitive Decline in Elderly

Sodium does more than damage the heart, researchers say

Does losing one's memory and ability to think clearly have to be part of aging? Obviously not, as there are plenty of people in their 90s who are as sharp as a tack.

So what accounts for some older people retaining their cognitive ability and others losing it?

Canadian researchers pondering that question have shed some new light on the subject. They have concluded that older adults who lead sedentary lifestyles and consume a lot of sodium in their diet may be putting themselves at risk for more than just heart disease. They say they have found evidence that high-salt diets coupled with low physical activity can be detrimental to cognitive health as you age.

The study by researchers Baycrest in Toronto and Institut Universitaire de Gériatrie de Montréal, may have significant public health implications, emphasizing the importance of addressing multiple lifestyle factors that can impact brain health.

Sodium's impact on the brain

"We have generated important evidence that sodium intake not only impacts heart health, but brain health as well," said Dr. Alexandra Fiocco, a scientist with Baycrest's Kunin-Lunenfeld Applied and Evaluative Research Unit (KLAERU) and the study's lead investigator.

While low sodium intake is associated with reduced blood pressure and risk of heart disease, this is believed to be the first study to extend the benefits of a low sodium diet to brain health in healthy older adults.

The study followed the sodium consumption and physical activity levels of 1,262 healthy older men and women (ages 67 – 84) residing in Quebec, Canada, over three years. The adults were recruited from a large pool of participants in the Quebec Longitudinal Study on Nutrition and Successful Aging (NuAge).

Limit sodium to 2.300 mg per day

Most public health experts suggest people 14 years of age and older consume no more than 2,300 mg of sodium per day in their diet. For the purpose of the study, low sodium was defined as being below that amount, while high sodium consumption was set at nearly 3.100 mg, of higher, per day.

Physical activity levels were measured using the Physical Activity Scale for the Elderly.

"The results of our study showed that a diet high in sodium, combined with little exercise, was especially detrimental to the cognitive performance of older adults," said Fiocco. "But the good news is that sedentary older adults showed no cognitive decline over the three years that we followed them if they had low sodium intake."