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Critique de « Poids de la nation »

Critique de « Poids de la nation »

On m'a demandé de commenter la série HBO, Poids de la Nation et tout ce qui va avec : le livre d'accompagnement, les vidéos auxiliaires, le plan de distribution aux écoles et autres institutions, et le rapport de l'Institute of Medicine, Accélérer les progrès dans la prévention de l'obésité.

Parce que je voulais tout regarder avant de commenter, beaucoup d'autres m'ont devancé, parmi eux le résumé infographique de FoodandTechConnect, Kerry Trueman sur AlterNet et Michele Simon sur Grist.

Je n'ai pas HBO mais j'ai reçu le dossier de presse, le Poids de la Nation livre, les disques et le rapport de l'OIM. J'ai regardé les quatre heures de la série HBO, ainsi que la vidéo « Rethinkers » d'enfants travaillant sur un projet de cantine scolaire à la Nouvelle-Orléans (diffusée hier soir mais pas encore en ligne), ainsi que les livres de l'OIM et de HBO, ainsi que le site Web.

Dans l'ensemble, Weight of the Nation rend la taille, la portée, les causes et les conséquences de l'obésité d'une clarté alarmante.

Les têtes parlantes - dont beaucoup étaient mes amis, collègues et anciens étudiants - avaient tous beaucoup à dire sur ce que l'obésité signifie au quotidien pour les individus et son coût personnel et économique pour la société.

Les programmes devraient convaincre n'importe qui que l'obésité est un gros problème et que quelque chose de grand doit être fait pour l'empêcher. Mais faire quelque chose de grand, la série le précise, sera très difficile. C'est peut-être réaliste, mais ce n'est pas inspirant.

Nous avons besoin d'inspiration. C'est pourquoi j'aurais aimé que les programmes se concentrent autant sur la responsabilité sociale que sur la responsabilité personnelle. Je voulais voir les programmes prendre l'initiative sur la façon dont le gouvernement peut aider les citoyens à réduire les facteurs sociaux, économiques et commerciaux de l'obésité. Ce genre de leadership existe. Pour le voir en action, regardez la vidéo des « rethinkers » de l'école de la Nouvelle-Orléans. Ces enfants voulaient améliorer leurs repas scolaires. Ils se sont occupés, ont fait face à des revers et ont appris à faire fonctionner le système pour eux. Ils « ont dit la vérité au pouvoir » et « ont tenu les pieds sur le feu ».

Pourquoi les adultes ne font-ils pas la même chose ? La politique, explique le rapport de l'OIM. Bien que l'une de ses principales recommandations soit essentielle - créer des environnements d'aliments et de boissons qui garantissent que les options d'aliments et de boissons sains sont le choix courant et facile - ses recommandations disent une certaine vérité au pouvoir, mais ne font pas grand-chose pour tenir les pieds au feu.

Le rapport de l'OIM explique les réalités politiques :

La vision du comité tient compte de la nécessité que les stratégies soient réalistes et cohérentes avec les valeurs et principes fondamentaux. Dans le même temps, cependant, avoir une diversité de valeurs et de priorités parmi eux est en soi un principe de la société américaine.

Les valeurs et principes potentiellement concurrents doivent être conciliés, par exemple, en considérant les protections nécessaires pour les individus par rapport à la communauté dans son ensemble ou pour le secteur public par rapport au secteur privé.

La vigilance concernant les effets indésirables non intentionnels des changements entrepris pour lutter contre l'épidémie d'obésité est également nécessaire.

"Les Américains", indique le rapport, sont habitués à l'environnement obésogène actuel, "conduit par de puissantes forces économiques et sociales qui ne peuvent pas être facilement réorientées".

Il n'est peut-être pas facile de rediriger de telles forces, mais ne devrions-nous pas essayer ? En 1968, le documentaire de CBS La faim en Amérique galvanisé la nation à prendre des mesures pour réduire la pauvreté et la malnutrition.

La série HBO était tout aussi choquante, mais j'aurais aimé qu'elle se concentre davantage sur la façon dont nous – en tant que société – pourrions mobiliser la détresse du public au sujet de la mauvaise qualité de la nourriture dans les écoles et du marketing implacable et trompeur des sodas et de la malbouffe qu'il a si bien documenté.

Mais traiter de la nécessité de s'attaquer aux forces sociales et économiques qui favorisent l'obésité serait, me dit-on, considéré comme du lobbying, ce que les sponsors privés-publics de la série ne sont pas autorisés à faire. La mobilisation du soutien public en faveur de la santé est considérée comme du lobbying. Le marketing de l'industrie alimentaire ne l'est pas.

La chroniqueuse de FoodNavigator-USA.com, Caroline Scott-Thomas, a écrit à propos de la série HBO :

En tant que journaliste de l'industrie, je serai parmi les premiers à admettre que l'industrie est coincée ici dans une position très difficile : d'une part, elle veut être vue comme faisant les bonnes choses - mais d'autre part, ce que les gens disent ils veulent manger, et ce qu'ils mangent réellement est souvent très différent, et après tout, les entreprises alimentaires ont pour but de gagner de l'argent.

Mais honnêtement, l'industrie pourrait-elle faire plus pour faire des choix sains routiniers, des choix faciles ? Je pense que oui. Oui, cela pourrait, mais ne le fera pas à moins d'y être forcé.

Sans leadership, nous sommes obligés de faire ce dont l'industrie alimentaire a besoin, pas ce dont le public a besoin.
Weight of the Nation a fait un travail impressionnant et convaincant pour définir le problème, ses causes et ses conséquences. J'aurais aimé qu'elle – et l'OIM – aient pu s'élever au-dessus de la politique et insister davantage sur des stratégies qui pourraient aider les gens à faire des choix plus sains.

Mais - si les programmes de HBO aident vraiment à mobiliser les téléspectateurs pour qu'ils deviennent une force politique pour la prévention de l'obésité, ils auront valu la peine de les faire et de les regarder.

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