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Nouveau vin Boardwalk Empire disponible uniquement à Atlantic City

Nouveau vin Boardwalk Empire disponible uniquement à Atlantic City

La ville espère que cette bouteille commémorative amènera les gens à la promenade

Un magasin de vin d'Atlantic City a sorti un vin spécial Boardwalk Empire qui sera disponible le week-end de la première saison.

Si vous cherchez quelque chose de spécial à servir à votre Boardwalk Empire première partie (ou même pour vous-même à siroter pendant que vous regardez), puis un voyage à Atlantic City pourrait être de mise. Non, ce n'est pas pour ce à quoi vous pensez - c'est pour une visite à l'institution de l'alcool d'Atlantic City, Time of Wine. La boutique propose une offre spéciale Boardwalk Empire vin, qui sera disponible en deux variétés.

Les deux types différents sont le Nucky’s Boarwalk Red et le Nucky’s Speak Easy Reserve, qui sont tous deux des mélanges rouges. Ils sont mis en bouteille dans la ville voisine d'Union City et seront disponibles, avec une copie signée du livre, pendant le week-end de la première de l'émission, du 14 au 16 septembre, pour 29,95 $. Markowitz a déclaré à propos du vin: "Le spectacle et ces vins sont parfaits pour Atlantic City."

Ce n'est pas votre magasin de vin traditionnel d'Atlantic City. Il n'est pas bourré de bouteilles sur lesquelles vous voudrez dépenser vos gains ou noyer votre chagrin après un voyage au casino. Au lieu de cela, la propriétaire Janet Markowitz cherche à stocker, "... un mélange de certaines choses que tout le monde reconnaît et d'articles plus obscurs." Son plus récent vin Boardwalk Empire correspond certainement à la facture éclectique.

La première du goût du vin sera-t-elle digne? Vous devrez vous rendre à Atlantic City pour le savoir.

(Photo modifiée : Flickr/Jing)


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision.De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction.Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs.Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir.Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée. Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable.Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


Les vacances d'apprentissage, produit par Disney

Les destinations THEME continuent d'affiner l'expérience synthétique brevetée par Disney. Une ligne d'horizon monumentale de Manhattan domine désormais le Strip de Las Vegas. Une version brouillée du Taj Mahal s'élève à côté de la promenade d'Atlantic City.

Maintenant que tant d'autres endroits adoptent le faux, que peut faire Disney ?

L'une des attractions les plus récentes de Walt Disney World est les vacances éducatives, et un thème de réalité et d'illusion traverse les offres de cours. Au Disney Institute, le campus résidentiel de 57 acres qui a ouvert ses portes l'année dernière, il y a des studios d'art, un chalet de jardinage, des installations de production de radio et de télévision, un cinéma, un centre sportif, un amphithéâtre en plein air et un centre de conférence. Les cours sont dispensés par des jardiniers, artistes, designers et autres professionnels de Disney. Alors que le programme s'articule autour de la magie de Disney - animation, narration, décors de parcs à thème et design - l'institut propose également un vaste programme de remise en forme et des cours de cuisine.

En tant que dilettantes de Disney qui s'intéressent anormalement à la façon dont les dessins animés sont devenus la principale destination touristique du pays, mon mari, mon fils Chris, 17 ans, et moi avons décidé de goûter aux offres de cours.

Le concept de l'institut fonctionne-t-il ? Cela dépend de ce que vous recherchez. L'institut promet des vacances d'apprentissage. Mais c'est à l'éducation ce qu'Epcot est à l'Europe : à faible impact, facile à comprendre et généralement dépourvu de tout ce qui n'est pas familier.

Lors de notre visite en février, nous avons constaté qu'avec un peu de patience, de bonne humeur et d'application, la plupart des cours étaient enrichissants. Alors que le cours typique de deux ou trois heures était lui-même comparable à celui d'une bonne école pour adultes de banlieue, nous avons apprécié la grande variété d'offres. Parmi les compétences que nous avons acquises collectivement en cinq jours : comment peindre du faux marbre, rouler des sushis, concevoir un personnage animé, réaliser un topiaire et, sur le court de tennis, comment transformer un remontoir erratique en un grand coup droit.

Comme les visiteurs faisant la tournée du Radio City Music Hall, nous sommes allés dans les coulisses et avons vu le fonctionnement interne de Disney World : sa logistique, sa théâtralité ingénieusement conçue. Une minute, vous pouvez descendre d'une camionnette sur le parking d'un employé, puis passer devant un mur et, voilà, vous retrouver dans le monde Technicolor du Magic Kingdom.

''Tout est faux,'' Ray, le guide pour une visite d'architecture, a annoncé gaiement.

* Le son des grillons à l'extérieur de l'hôtel Wilderness Lodge (provenant des haut-parleurs enterrés qui sont éteints à l'heure du coucher).

* Le panneau en marbre décomposé à l'extérieur de l'attraction de l'hôtel Hollywood aux studios Disney/MGM (il s'agit de mousse de polystyrène piquée de laque pour les cheveux).

* Les trottoirs couleur cannelle de Main Street U.S.A. (vrai ciment, teinté car la couleur stimule l'appétit - et la circulation des cornets de crème glacée à 2 $).

L'institut fait partie de la tentative de Disney d'offrir plus de raisons aux visiteurs satisfaits des films 3D Magic Mountains et Muppets de revenir. Il tente également d'attirer un autre type de débutant. Sa mission déclarée est de favoriser un sentiment de communauté créative parmi les visiteurs, qui peuvent venir pour un forfait d'une journée ou rester plus longtemps à l'institut, dans des chalets studio ou des maisons de ville à une ou deux chambres, équipées de cuisines complètes. Les familles peuvent inscrire les enfants entre 7 et 10 ans dans un programme distinct de Disney World, Camp Disney, avec des cours comme « Voler le spectacle », dans lequel les enfants montent sur scène.

Les cours d'art ont fourni de riches récompenses. Mon mari a suivi l'échantillonneur d'animation de deux heures sur les bases de la création de dessins animés et est revenu fièrement avec son propre cellulo de dessin animé peint à la main - bien que le professeur l'ait informé avec tact que son travail, qui ne restait pas entre les lignes, utilisait trop de couleurs étranges et était "trop, euh, pictural" pour être d'une utilité pratique dans un film d'animation dans lequel chaque image doit ressembler étroitement à la précédente.

Chris a suivi l'atelier d'animation en argile, dans lequel les élèves créent leur propre court métrage d'animation à l'aide de figurines en argile. L'instructeur a commencé par montrer des films réalisés par les classes précédentes : certains ingénieux, d'autres macabrement hilarants. Mais Chris a déploré que son propre groupe de quatre personnes – il était de loin le plus jeune – était dominé par « une enseignante de maternelle qui était bien trop heureuse. » Elle a insisté sur une histoire joyeuse à la Disney avec une fin heureuse.

L'institut lui-même, à 20 minutes en voiture du Magic Kingdom et à 10 minutes des studios Disney-MGM et Epcot, évoque un lieu dont la plupart de ses visiteurs n'ont peut-être jamais entendu parler : la Chautauqua Institution dans l'ouest de New York, un campus bucolique de des cottages en bois et des salles de réunion fondés au 19ème siècle par des éducateurs méthodistes comme une retraite pour le renouveau spirituel, offrant des cours d'arts et de sciences humaines.

Pourquoi Chautauqua ? L'un de nos instructeurs nous a dit que Jane Eisner, l'épouse du président de Disney, Michael Eisner, a grandi dans la ville voisine de Jamestown, dans l'État de New York, et lui a fait découvrir les planches à clin et les pins.

Et l'institut, avec ses volumineux bâtiments en planches de bois, ses lagons sereins, ses azalées en fleurs et ses grands cyprès, donne l'impression de vivre dans la vraie vie, jusqu'à la tombée de la nuit.

LE premier soir, assis sur le petit patio à l'extérieur de notre maison de ville, nous avons contemplé Orion dans le ciel nocturne, visible au-dessus des cyprès jusqu'à environ 9 heures, lorsque les projecteurs laser d'Epcot à proximité ont envoyé des rayons lumineux. La musique rock-and-roll résonnait brutalement de la zone de la discothèque connue sous le nom de Pleasure Island à travers le lagon jusqu'à minuit passé, et à travers les arbres, un faux volcan géant crachait de la fumée rouge - rappelant que nous sommes, après tout, au monde&# x27s le plus célèbre parc d'attractions.

Bien que la contemplation silencieuse semble anathème pour la philosophie Disney, presque tous nos instructeurs ont inclus dans leurs leçons une variante du même message : C'est OK. pour que les visiteurs passent tout leur temps à l'institut, plutôt que dans les parcs à thème. Ils peuvent nager dans des piscines proches des maisons de ville et des chalets, faire du jogging ou du vélo, s'entraîner à la salle de sport, prendre un sauna ou un massage au spa et aller au cinéma en soirée. Et, avec une seule petite boutique de cadeaux, il n'y a pas de marchandisage implacable qui caractérise une grande partie de Disney World.

Cela ne veut pas dire que l'institut est destiné aux non-fans de Disney. La plupart des gens que nous avons rencontrés étaient des habitués. Une femme, une comptable du Wisconsin, a déclaré qu'elle et sa colocataire se rendaient deux fois par an, dans son cas pour compléter sa vaste collection Mickey et pour suivre un cours de cuisine cajun, où elle et mon mari ont appris à faire du gombo et de la jamalaya. Parmi les débutants comme nous, nous avons rencontré un enseignant de huitième année (huit voyages précédents au Magic Kingdom), un chauffeur de van Federal Express (des dizaines), un adjoint du shérif du comté de San Diego (un habitué de Disneyland, en Californie ) et les jeunes mariés du New Jersey.

Certains des cours les plus populaires sont difficiles à suivre. ''Wine, Wonders and Song,'' par exemple, était déjà réservé lorsque j'ai appelé pour m'inscrire aux cours (sans dire que j'étais journaliste) un mois avant notre arrivée.Le cours, guidé par un chef professionnel et un sommelier, déguste quatre vins de France, de Californie, d'Italie ou d'ailleurs avec des mets variés (risotto aux vins italiens par exemple). Nos instructeurs ont ri au sujet de la classe - apparemment, beaucoup de mamans et de papas déposent les enfants aux programmes Camp Disney, puis passent deux heures heureuses à siroter du vin.

Nous avons constaté que les informations sur le cours que Disney nous a envoyées étaient incomplètes. Nous avons reçu une vidéo qui offrait peu de détails, mais nous n'avons pas reçu de brochure décrivant les cours. L'institut a envoyé par fax une liste de la quarantaine de cours et de 16 programmes sportifs, mais il n'a donné que les titres des cours. Quelle est, par exemple, la différence entre 'ɺnimation Sampler'' et 'ɼréer un personnage animé'' ?

Nous avons deviné et nous nous sommes inscrits à cinq cours chacun, un par jour, y compris des dîners romantiques pour le premier soir, le seul cours que Joe et moi avions prévu de suivre ensemble. Mais notre vol American Airlines au départ de Miami a été retardé de trois heures, nous l'avons donc raté. Lors de l'inscription, nous nous sommes jetés à la merci d'un conseiller d'institut serviable. Plusieurs des cours que nous voulions, comme le ''Traveling Gardener'' (qui a visité les jardins du parc à thème élaborés) ou ''Outdoor Photography,'' étaient déjà réservés. De même, la plupart des cours commençaient après 9 heures du matin. La meilleure sélection qui restait était parmi les 8 heures du matin. cours, nous nous sommes donc levés à 6h30 pour y assister. C'est peut-être pourquoi la plupart de nos camarades de classe étaient des retraités et pourquoi nos classes étaient généralement de 10 ou 12 personnes au lieu du maximum de 20.

Dans mon premier cours, ''Painting Illusions,'', nous avons appris à utiliser une éponge de mer pour fabriquer une fausse surface de granit. -- et une plume pour faire une surface en faux marbre.

Notre instructrice, Jane, une artiste Disney, a confié le secret Disney à l'expérience synthétique : '⟚ns un environnement 3D, vous faites partie de l'histoire d'une manière 3D.'' Cela signifie que Disney crée le décor et vous agissez comme si vous étiez réellement dans le lieu évoqué. Ce point a été affiné dans mon dernier cours, appelé ''Imagineer It.'' (Mon cours choisi, le reportage télévisé, a été annulé car j'étais le seul à me présenter.)

L'instructeur, Charlie, était un véritable imaginaire de Disney - parmi la nouvelle génération d'ingénieurs conteurs légendaires que Walt Disney a réunis à Los Angeles pour inventer des choses comme les oiseaux parlants Tiki et Pirates des Caraïbes. Pour montrer ce que les gens de Disney veulent dire quand ils disent que vous êtes l'histoire, il a parlé de la nouvelle attraction Animal Kingdom en construction à Orlando. Les gens traverseront des forêts primitives avec des dinosaures audioanimatroniques, des serpents et des lézards. S'ils ressentent de la peur, cela fait partie du problème, a-t-il déclaré. 'ɼɾst une façon d'éliminer les peurs de lɾnfance.''

Charlie nous a divisés en groupes. Après une vidéo de Walt Disney parlant de créativité, il nous a demandé d'écrire une histoire et de créer une scène en 3D à partir de l'histoire en utilisant des matériaux de boîte de jeu comme de l'argile, des cure-pipes et des formes en plastique. Il nous a dit de développer l'intrigue en utilisant des souvenirs d'enfance. A mi-parcours, il nous a apporté à chacun une tasse de crackers animaux.

Notre groupe - l'enseignant, le chauffeur de Federal Express et moi - s'est retrouvé coincé, l'enseignant répétant : « Nous devons réfléchir. Nous devons réfléchir. Après un silence douloureux, Charlie est intervenu et nous a guidés vers une variante de l'histoire de Cendrillon dans laquelle la croûte de tarte devient matière de robe.

Les choses allaient beaucoup mieux dans la classe de jardinage. J'ai choisi un topiaire, dans lequel certains d'entre nous ont fait un Mickey Mouse (les choix comprenaient des paniers, des lapins et des cerfs, mais au troisième jour, vous commencez à accepter l'univers Disney). À l'extérieur du chalet de jardinage, l'instructrice, Kristin, qui avait travaillé au sein du personnel de jardinage pendant 20 ans, exposait fièrement les magnifiques jardins d'herbes, de roses et de fleurs qu'elle avait créés.

Elle a déclaré que Disney avait enfin pu standardiser le topiaire dans tous les parcs – Mickey Mouse, Beauty, the Beast, Dumbo et le reste de la distribution. Auparavant, les cadres topiaires étaient fabriqués par des personnes, a-t-elle déclaré, mais maintenant les cadres peuvent être mesurés, coupés et pliés par ordinateur, éliminant ainsi les caprices de la main humaine.

Plus tard, j'étais heureux que Jane ait expliqué la règle de base de Disney selon laquelle tout ce qu'un visiteur peut toucher devrait être réel - marbre, bois, pierre, laiton, fleurs. Et tout ce que le visiteur voit sans pouvoir le toucher est probablement faux.

CEPENDANT, s'il s'agit d'un cadre pour la nourriture, tout est réel. "Jamais, jamais, jamais autour de la nourriture n'utilisez-vous d'illusion", a déclaré Jane. ''Si le bois est faux, l'invité peut se demander si la salade l'est aussi.''

Compte tenu de la bonne cuisine des restaurants de l'hôtel Disney - nous en avons essayé cinq lors de notre visite - nous n'avons pas été surpris de la qualité de nos cours de cuisine. Les ateliers de cuisine sont présidés par des chefs talentueux, certains ayant de l'expérience dans les resorts Disney. Chaque étudiant dispose d'un espace de travail individuel avec cuisinière, réfrigérateur, four et les ingrédients nécessaires. Alors que le thème de ma classe était un peu hokey - 'ɼover Story,'' recréant la couverture du magazine Food and Wine actuel - la démonstration était excellente. Nous avons appris à faire des brochettes de poulet et un pilaf de riz basmati. Pendant que le poulet était en train de griller, nous avons appris à rouler les sushis - si bien qu'en rentrant à la maison, j'ai acheté cinq livres de riz à sushi et d'emballages d'algues.

Mon mari a surmonté un profond scepticisme et s'est inscrit à un cours de cuisine cajun de trois heures. Je l'ai trouvé par la suite, en train de rentrer dans un beau gombo qu'il avait fait, tout à fait satisfait de lui-même.

Joe et Chris ont tous les deux convenu que leur cours préféré était le tennis high-tech, un atelier de tennis de trois heures donné par deux instructeurs professionnels. La petite classe a commencé par des exercices d'échauffement. Viennent ensuite les leçons individuelles dans lesquelles les instructeurs évaluent les compétences d'un joueur et enregistrent chacune d'elles. Ensuite, les mouvements de tennis de chaque élève ont été examinés dans des rediffusions assistées par ordinateur (on leur a donné des empreintes à conserver) avant de retourner sur les courts pour résoudre des problèmes spécifiques.

Mon cours préféré était la visite d'architecture, qui nous a emmenés dans les deux hôtels Michael Graves (le Swan et le Dolphin), devant la caserne de pompiers Robert Venturi et le Boardwalk, les hôtels Yacht Club et Beach Club conçus par Robert AM Stern, ainsi que le nouvel hôtel Wilderness Lodge, conçu par l'Urban Design Group de Denver, dirigé par Peter Dominick Jr.

Avant que notre classe de cinq ne parte pour la visite en fourgonnette, notre instructeur, Ray, nous a donné le concept architectural fondamental qui sous-tend Disney World : ''the weenie.'' Le terme est propre à Walt Disney pour un visuel attraction qui attire les visiteurs vers elle - le château de Cendrillon étant le plus célèbre. Disney a eu l'idée, nous a dit Ray, de son souvenir d'enfance d'attirer un chien à la maison en faisant glisser une saucisse sur une ficelle.

Cela a été évoqué lors de la tournée de Wilderness Lodge. Il n'est qu'à cinq minutes du Magic Kingdom, mais on se sent loin. Le guide a arrêté la camionnette juste après que nous ayons pris la route d'entrée pour expliquer pourquoi.

'ɼypress ?'' quelqu'un s'est aventuré.

''Non, en dessous d'eux,'' insista-t-il. ''Vous voyez ces rails de guidage ? Pourquoi pensez-vous que nous avons besoin de rails de guidage? C'est la Floride. C'est plat. Mais ils sont censés évoquer un sentiment du nord-ouest, une route venteuse.''

Il sortit et continua. L'hôtel n'était toujours pas en vue.

''No weenie!'' s'exclama-t-il. ''Partout ailleurs, voir l'endroit fait partie de l'attraction. Ceci est censé sembler éloigné, ils l'ont donc délibérément conçu pour que l'hôtel ne soit pas visible lorsque vous pensez que ce sera le cas.

''Nous voulons que les gens disent : 'quand allons-nous y arriver ?' ''

Deux nuits plus tard, mes beaux-parents nous ont rejoints pour dîner au Wilderness Lodge. Sur le chemin, comme au signal, mon beau-père a dit : « Où diable est cet endroit ? Sommes-nous sur la bonne route ?''

Plus tard, en nous promenant à l'intérieur du lodge gargantuesque, en sentant l'arôme de pin, nous pouvions réellement imaginer que nous étions en vacances d'été en famille dans les hauts Adirondacks.

D'accord, donc tout n'est qu'illusion. Mais maintenant, nous savons comment cela fonctionne.

Se familiariser avec le programme : avantages et inconvénients

Le Disney Institute, Post Office Box 10000, Lake Buena Vista, Floride 32830, propose des forfaits vacances comprenant l'hébergement et des programmes. Pour réserver, appelez le (800) 282-9282. Les réservations de cours peuvent être effectuées jusqu'à trois mois à l'avance. Pour obtenir une télécopie des titres des programmes, appelez le (800) 324-5243 ou le (407) 566-4701, mais demandez également une brochure décrivant chaque classe.

Le coût total du forfait pour mon mari et moi, y compris le billet d'avion et une voiture de location, les programmes de l'institut et un laissez-passer pour un parc à thème pour une journée, était de 1 870 $ pour cinq nuits, organisé par le biais d'un forfait American Airlines' appelé Fly Away Vacations . Le prix était une économie importante par rapport au taux publié par Disney World de 2 314 $ pour le même hébergement seul. Le billet d'avion (le nôtre était de 211 $ chacun) et la location de voiture (190 $) aurait été en supplément.

Le Disney Institute répertorie un bungalow à 1 078 $ pour deux personnes pour trois nuits (332 $ par nuit supplémentaire) et une maison de ville à une chambre à 1 212 $ pour deux personnes pour trois nuits (378 $ par nuit supplémentaire). Ces prix sont jusqu'au 6 juillet, les prix baissent d'environ 5 % entre le 7 juillet et le 17 décembre.

Chris s'est envolé pour la Floride séparément et nous a rejoints dans notre maison de ville, qui avait deux chambres, chacune avec salle de bain privée, salon, salle à manger et petite terrasse. Nous avons été déçus que la maison de ville soit bruyante. Nous entendions suffisamment nos voisins d'à côté pour identifier un nourrisson, un homme ayant un problème de sinus et un accro à la télévision. De la musique rock de Pleasure Island pouvait être entendue dans la chambre du fond, et à l'avant, les voix et les appels d'un flot constant de gens bruyants marchant vers et depuis les bars jusque tard dans la nuit. Les maisons de ville sont sur le périmètre de l'institut, et nous avons ressenti de l'envie pour ceux des bungalows plus centraux, des studios à distance de marche des studios.

Il y avait deux points de confusion lorsque nous avons réservé notre forfait, les deux impliquant exactement ce que le prix comprenait.

Un agent de Fly Away Vacations m'a initialement dit que le forfait comprenait les repas lorsque j'ai essayé de le confirmer avant de payer, deux agents de réservation successifs m'ont dit que ce n'était pas le cas. Un superviseur a finalement attribué les informations incorrectes à un problème informatique. Les repas sont disponibles pour un montant supplémentaire de 51 $ par nuit pour chaque personne, hors alcool.

Une plus grande déception était que les employés de la réception de la compagnie aérienne et de l'institut nous ont dit que notre forfait ne comprenait qu'un seul cours par jour. Ce n'est que lorsque j'ai vérifié certains faits pour cet article qu'un porte-parole de l'institut, Dan Higgins, a déclaré que c'était faux - nous aurions pu suivre autant de programmes que nous le voulions, une fois arrivés, si l'espace était disponible. Les conseillers du programme de l'institut ne se sont pas portés volontaires pour cela et n'ont pas non plus demandé pourquoi nous ne prenions qu'un cours par jour. M. Higgins a déclaré que le forfait nous permettait de ne réserver qu'un cours par jour en réservant via l'Institut Disney lui-même, permettant aux clients d'en réserver deux par jour.

Une option pour économiser de l'argent est de rester dans un endroit moins cher et d'acheter un pass d'institut d'une journée pour 79 $, comme l'a fait Chris, qui permet aux visiteurs de s'inscrire à deux cours jusqu'à deux semaines à l'avance. Le pass comprend l'accès au centre de remise en forme, à des conférences et à des films.

Nous avions déjà visité Disney World une fois et, comme toujours, nous avons trouvé que les restaurants de l'hôtel étaient très bons, bien meilleurs que ceux des parcs à thème. En tant qu'invités d'une propriété appartenant à Disney, nous avons appelé à l'avance pour ce que l'on appelle les sièges prioritaires - pas une table réservée, mais une promesse pour la prochaine disponible après l'arrivée des invités.

L'institut lui-même possède un restaurant, Seasons, avec quatre salles à manger à thème prévisible. Nous avons apprécié le filet de bœuf fumé au bois d'oranger avec des pommes de terre écrasées à l'ail (14,95 $) et des crevettes poêlées avec une sauce à l'orange et au piment (12,95 $). Le dîner pour deux avec du vin coûtait environ 50 $.

Le chateaubriand du Yachtsman Steakhouse dans le complexe Yacht Club semblait un excellent rapport qualité-prix à 49 $ pour deux. Nous avons préparé un bon déjeuner composé de différentes sortes de crabe et de frites (30 $) au Fulton Crab House à Pleasure Island.

L'un des points forts était le steak et le saumon sauvage servis sur une dalle de bois fumante au restaurant Artist Point du Wilderness Lodge (100 $ pour deux, taxes, pourboire et vin compris). L'autre était les fruits de mer au Flying Fish Cafe sur la nouvelle attraction Boardwalk (100 $ pour deux). N.S.


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