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Un vétéran de la marine et le quart-arrière de Notre-Dame font un Moonshine entièrement américain

Un vétéran de la marine et le quart-arrière de Notre-Dame font un Moonshine entièrement américain

Il y a cinq ans, lorsque le clair de lune est passé des backwaters des Appalaches au statut de vedette dans les bars cosmopolites du monde entier, Pat Dillingham et Sean Koffel ont compris le besoin de préserver une industrie qui, selon eux, pourrait se transformer en « vodka bon marché en pots ».

Dillingham, un ancien quart-arrière de Notre Dame, et Koffel, un ancien capitaine du Corps des Marines et vétéran de la guerre en Irak, ont créé Windy Hill Spirits, une société basée à Nashville dont l'objectif était de fabriquer un authentique clair de lune rendant hommage aux industrieux bootleggers du passé américain.

Le résultat était American Born Moonshine.

"C'est notre amour profond pour la culture du Sud qui a été l'inspiration pour American Born Moonshine", a déclaré Dillingham, qui a rencontré Koffel à l'école de commerce de l'Université de Stanford.

Mais ils devaient d'abord bien faire les choses. Ils ont donc quitté leur emploi et ont parcouru le sentier des Appalaches jusqu'au delta du Mississippi et aux petites villes du sud où ils ont pu parler à d'anciens contrebandiers, à d'autres Marines et à leurs familles, ramassant des recettes et des histoires en cours de route.

Le Moonshine, composé principalement de whisky de maïs et de sucre, est devenu populaire dans les bars clandestins pendant la Prohibition, après que le 18e amendement à la Constitution, promulgué en 1920, ait rendu illégale la vente, la fabrication et le transport de boissons alcoolisées. Les Américains se sont rebellés en distillant secrètement de l'alcool la nuit à la lumière de la lune, et c'est ainsi que "moonshine" tire son nom.

L'interdiction a pris fin en 1933 avec le 21e amendement, mais le clair de lune est resté difficile à trouver, car il a continué à être fabriqué dans des alambics illégaux. Aujourd'hui, plusieurs moonshines ont débarqué sur le marché pour répondre à une soif croissante de boisson. De 2010 à 2012, les ventes d'« éclairs blancs » aux États-Unis ont quintuplé pour atteindre plus de 250 000 caisses, selon le cabinet d'études Technomic.

Le temps de Koffel dans l'armée a suscité son intérêt pour le clair de lune. "Certaines des amitiés incroyables que j'ai nouées dans les Marines ont été à l'origine de mon introduction précoce au clair de lune", a-t-il déclaré. "Ces mêmes amitiés sont également une grande partie de ce qui alimente la passion de notre équipe pour s'assurer que nous rendons hommage aux contrebandiers et aux bootleggers du passé de notre pays d'une manière honnête et authentique."

Mais Dillingham a déclaré que le voyage dans le Sud avait contribué à faire de la marque ce qu'elle est aujourd'hui : une boisson véritablement américaine.

« Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour rester authentiques. Nous devons au peuple américain des produits géniaux », a-t-il déclaré.

American Born Moonshine distille trois saveurs, toutes influencées par le Sud : Original (103 épreuves), Dixie (83 épreuves) et Apple Pie (83 épreuves).

Lorsqu'il est siroté réfrigéré, l'original a une finition solide et lisse. Dixie a le goût du thé sucré de votre grand-mère, avec une longue finale en bouche. La tarte aux pommes a le même goût que la tarte aux pommes, mais avec un arrière-goût notable de cannelle.

Des pots Mason aux étiquettes, tout est fabriqué en Amérique. Le drapeau de Gadsden, avec les mots « Ne marchez pas sur moi », est gravé sur le côté de chaque pot. Cette indépendance est transposée dans les opérations commerciales quotidiennes ; si vous travaillez pour American Born Moonshine, vous êtes considéré comme un « bootlegger ».

Chaque pot est conçu pour être bu facilement. Il y a le couvercle typique, que vous pouvez dévisser et faire circuler pour que les gens puissent siroter et profiter. Mais un design astucieux au milieu du couvercle permet à un barman de faire sauter un bouchon et de verser le clair de lune dans un verre pour la boisson mélangée parfaite.

La popularité du moonshine a créé un marché bondé dans les bars et les magasins d'alcools que American Born Moonshine essaie d'étendre en s'attaquant aux amateurs de whisky et aux buveurs de spiritueux haut de gamme, y compris la tequila - une gorgée à la fois.

Et ils prennent de l'ampleur. American Born Moonshine est disponible dans 14 États et passera à 30 d'ici la fin de cette année. Mais Dillingham et Koffel disent que le meilleur sentiment vient quand ils voient des barmans ne portant que leur marque.

«Nous sommes très fiers de tomber sur un bar de campagne dans le sud rural et de voir que notre produit est le seul clair de lune sur l'étagère. Nous sommes honorés de voir cela », a déclaré Dillingham.